Hommage à notre personnel infirmier en santé du travail

Douze personnes remarquables mènent la lutte contre la COVID-19.
Maple Leaf Foods Stethoscope Image

Chaque année à l’occasion de la Semaine nationale des soins infirmiers, nous saluons le personnel infirmier pour les soins qu’il prodigue dans divers milieux. Vu la pandémie de COVID-19 qui occupe une place prédominante dans les actualités depuis plusieurs mois, l’attention médiatique se dirige sur les infirmières qui travaillent en première ligne aux urgences et aux soins intensifs. Or, d’autres héros passent inaperçus : le personnel infirmier en santé du travail qui optimise la sécurité dans les établissements comme les usines de transformation de viande et de volaille.

L’équipe de professionnels de la santé des Aliments Maple Leaf comprend 12 infirmières réparties entre le siège social et les usines. Bon nombre ont travaillé dans d’autres milieux de soins infirmiers auparavant, mais ont trouvé leur voie en santé du travail. Dévouée, cette équipe contribue à faire des Aliments Maple Leaf une meilleure entreprise. Selon une étude réalisée en 2008 par la Schulich School of Business pour le compte de l’association ontarienne des infirmières et infirmiers en santé du travail de l’Ontario (OOHNA), le personnel infirmier en santé du travail peut réduire significativement le nombre et la gravité des blessures chez les travailleurs – un avantage indéniable pour les employés et leurs employeurs.

Morag Bowlby, infirmière praticienne autorisée

Morag Bowlby, infirmière praticienne autorisée

L’équipe infirmière est appréciée partout aux Aliments Maple Leaf, mais certains employés ont pu tisser des liens particuliers avec elle récemment : ceux qui attendent le résultat de leur test de dépistage, ceux qui ressentent les symptômes de la maladie et ceux qui ont reçu un diagnostic de COVID-19 reçoivent quotidiennement des appels de suivi de nos infirmières qui vérifient leur état de santé. Ils sont d’ailleurs nombreux à parler du soutien moral que leur procurent ces appels durant cette période stressante, voire effrayante.

« L’équipe infirmière a toujours joué un rôle important aux Aliments Maple Leaf. Or, depuis le début de la pandémie de COVID-19, elle est au cœur de nos interventions, affirme Mike Walsh, vice-président, Santé et sécurité. Je sais que toute l’équipe des Aliments Maple Leaf s’estime très chanceuse de travailler avec autant d’infirmières remarquables. Leur calme et leur compassion nous ont procuré un réconfort collectif durant cette période anxiogène. »

L’équipe infirmière dirige donc la lutte contre la COVID-19 aux Aliments Maple Leaf. La pression est énorme, et les heures de travail, longues. Cependant, Morag Bowlby, infirmière praticienne autorisée d’expérience, dit se sentir « comme un poisson dans l’eau ». Comment gère-t-elle le stress? Après maintes années d’expérience en milieu hospitalier à prendre soin de patients en oncologie et en chirurgie, elle a l’habitude de surmonter de telles situations.

Teresa Wong Tooze, infirmière autorisée, (à droite) en compagnie de Morag Bowlby.

Teresa Wong Tooze, infirmière autorisée, (à droite) en compagnie de Morag Bowlby.

« Nous sommes capables d’en prendre », explique Teresa Wong Tooze, infirmière autorisée, en parlant des besoins découlant de la pandémie. Elle dit que l’expérience de donner des conseils et du soutien moral durant la crise a rapproché les membres de l’équipe.

Kimberly Palmer, infirmière et technicienne en soins médicaux d’urgence qui travaille à l’usine des Aliments Maple Leaf à Winnipeg depuis 20 ans, partage ce sentiment. « Je n’ai jamais vu un tel esprit d’équipe. »

Non seulement l’équipe infirmière des Aliments Maple Leaf évalue la santé des travailleurs, mais elle participe aussi activement aux activités de communication ayant pour but de les encourager à suivre les protocoles et de leur faire comprendre que les mesures de protection personnelles sont la meilleure chose à faire pour eux, pour leur famille et pour l’entreprise.

Mme Palmer est bien connue des 1 500 employés de l’usine de Winnipeg qui l’appellent pour lui poser des questions sur leur état de santé et celui de leurs proches – et elle est heureuse de pouvoir les aider. Selon elle, le contact quotidien avec les employés en isolement volontaire est l’élément le plus important du plan de lutte contre la pandémie à l’usine.

Kimberly Palmer, infirmière praticienne autorisée, (à droite) discute des règles d’or de lutte contre la COVID-19

Kimberly Palmer, infirmière praticienne autorisée, (à droite) discute des règles d’or de lutte contre la COVID-19

« Les gens parlent très ouvertement de leur santé et de celle des membres de leur famille, dit-elle, la voix tremblante d’émotion. Ils nous parlent de leurs craintes pour leur grand-mère de 80 ans avec qui ils cohabitent. On en vient à connaître leurs inquiétudes. »

Morag Bowlby dit aussi avoir vécu des moments touchants en parlant aux familles des travailleurs souffrant de la COVID-19. Les trois infirmières disent puiser beaucoup dans leurs années d’expérience dans des milieux comme les urgences, l’oncologie, la chirurgie et les soins de longue durée pour surmonter les difficultés.

Toute l’équipe infirmière est fortement motivée par l’objectif de permettre à tous les membres de l’équipe de rentrer à la maison en santé durant cette crise sans précédent. Selon Mme Palmer, « la sécurité n’a jamais été aussi primordiale ».

De nous tous aux Aliments Maple Leaf, merci et bravo à tous les membres du personnel infirmier qui mènent la lutte contre la COVID-19. Votre courage et vos soins attentionnés sont essentiels à de très nombreuses personnes.