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Maple Leaf annonce de forts resultats financiers dans ses

TORONTO, ONTARIO – Les Aliments Maple Leaf Inc, (MFI à la Bourse de
Toronto) a annoncé aujourd’hui ses résultats financiers pour le
trimestre terminé le 30 juin 2000.

Résultats financiers

Pour le second trimestre, les ventes se sont établies à 993
millions $ par rapport à 896 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. L’augmentation des ventes
est essentiellement attribuable aux ventes supplémentaires de la
nouvelle installations de porc frais de Brandon, au Manitoba, et à
l’inclusion des résultats de Landmark Group et de Hub Meat
Packers. Le bénéfice d’exploitation pour le second trimestre était
de 21,2 millions $ par rapport à 37,1 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. Le groupe des produits de
boulangerie et le groupe agro-alimentaire ont tous deux enregistré
une hausse du bénéfice, tandis que le groupe des produits de la
viande enregistrait une perte liée à une perte d’exploitation de
13,1 millions $ à l’installation porcine de Brandon. Le bénéfice
net pour le trimestre s’est élevé à 3,0 millions $ (0,02 $ par
action) par rapport à 23,3 millions $ (0,24 $ par action) pour la
période correspondante de l’exercice précédent.

 » Nous avons établi une solide fondation pour assurer une
croissance très stimulante à notre groupe des produits de la
viande. L’impact à court terme de nos nouveaux investissements sur
nos résultats financiers ne fait que renforcer notre conviction et
notre détermination face à notre vision. Nous sommes également
très satisfaits des progrès et des résultats obtenus par le groupe
des produits de boulangerie et le groupe agro-alimentaire  » a
déclaré M. Michael H. McCain, président et chef de la direction
des Aliments Maple Leaf.

Groupe des produits de la viande

Pour le second trimestre, les ventes du groupe des produits de la
viande se sont établies à 617 millions $, en hausse par rapport à
556 millions $ pour la période correspondante de l’exercice
antérieur. Depuis le début de l’exercice, les ventes s’établissent
à 1,09 milliards $ par rapport à 1,08 milliards $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. La perte d’exploitation
pour le second trimestre s’est élevée à 6,9 millions $ par rapport
à un bénéfice de 17,4 millions $ pour la période correspondante de
l’exercice antérieur. Depuis le début de l’exercice, la perte
d’exploitation s’est élevée à 8,8 millions $ par rapport à un
bénéfice de 35,2 millions $ pour la période correspondante de
l’exercice antérieur.

Les résultats d’exploitation complets de l’installation porcine de
Brandon sont reflétés dans l’état consolidé des résultats de la
société au 1er mai 2000. Antérieurement à cette date, les frais
avant mise en exploitation ont été capitalisés. Les résultats du
second trimestre comprennent des ventes de 59,8 millions $ et une
perte d’exploitation de 13,1 millions $. Les frais avant mise en
exploitation, durant le trimestre, se sont élevés à 5,6 millions $
(24,0 millions $ depuis le début de l’exercice) et ont été
capitalisés. Nous prévoyons une amélioration du rendement
d’exploitation à l’installation de Brandon pour le reste de
l’exercice et nous demeurons confiants face au potentiel futur de
l’installation.

En plus de la perte d’exploitation de Brandon, les résultats des
activités de Maple Leaf liées au porc ont continué de subir
l’impact du prix élevé du porc et des marges bénéficiaires
exceptionnellement basses de l’ensemble de l’industrie du porc.
L’acquisition de Hub Meat Packers, dans le Canada atlantique, a
été conclue le 1er mai 2000.

Les résultats de Maple Leaf Consumer Foods se sont améliorés par
rapport à la période correspondante de l’exercice antérieur.
Plusieurs nouveaux programmes et produits ont contribué à
l’amélioration, y compris le succès constant et l’extension de la
gamme Maple Leaf Top Dogs de saucisses plus nourrissantes. Les
nouvelles Maple Leaf Top Dogs Singles ont été lancées avec succès
au cours du trimestre. Le secteur de la volaille de Maple Leaf a
enregistré des résultats très favorables. Les ventes de produits
de poulet et de dinde de Maple Leaf Prime ont continué de grimper.
Maple Leaf Foods International a enregistré une baisse de ses
résultats pour la période correspondante de l’exercice antérieur
en conséquence de l’impact subi par ses approvisionnement de porc
en raison des difficultés d’exploitation du secteur du porc de
Maple Leaf.

Groupe des produits de boulangerie

Les ventes du groupe des produits de boulangerie ont atteint 163
millions $ par rapport à 173 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. Depuis le début de
l’exercice, les ventes se sont élevées à 317 millions $ par
rapport à 348 millions $ pour la période correspondante de
l’exercice antérieur. La majeure partie de la baisse des ventes
est attribuable à l’inclusion en 1999 des résultats des activités
en franchise, qui ont été vendues à la fin du second trimestre de
l’exercice antérieur. Le bénéfice d’exploitation pour le second
trimestre était de 5,6 millions $, en hausse par rapport à 1,9
million $ pour la période correspondante de l’exercice antérieur.
Depuis le début de l’exercice, le bénéfice d’exploitation de 8,7
millions $ a grimpé par rapport à 2,2 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur.

Canada Bread Company Limited a enregistré une forte hausse de son
bénéfice d’exploitation pour le quatrième trimestre consécutif,
premier résultat d’un effort de reprise intensif au cours des 18
derniers mois. Le rendement d’exploitation s’est amélioré et les
ventes et les efforts de marketing se sont améliorés grandement.
Au cours du trimestre, Dempster’s Original avec fibres, un nouveau
pain blanc plus nutritif, a été lancé avec succès. Nous prévoyons
une amélioration continue des résultats d’exploitation
trimestriels de Canada Bread.

Aux Etats-Unis, les ventes de produits de boulangeries précuits
ont encore augmenté par rapport à la période correspondante de
l’exercice précédent. Le secteur des produits de boulangerie de
Maple Leaf s’est encore fixé très près du seuil de rentabilité et
nous sommes plus convaincus que jamais que les investissements
faits pour positionner ces activités au premier rang des
entreprises liées aux produits de boulangerie précuits aux
Etats-Unis porteront fruit dans l’avenir.

Groupe agro-alimentaire

Les ventes du groupe agro-alimentaire ont atteint 214 millions $,
en hausse de 28% par rapport à 167 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. Depuis le début de
l’exercice, les ventes se sont établies à 407 millions $, en
hausse par rapport à 334 millions $ pour la période correspondante
de l’exercice antérieur. Le bénéfice d’exploitation s’est fixé à
22,5 millions $, en hausse par rapport à 17,7 millions $ pour la
période correspondante de l’exercice antérieur. Depuis le début de
l’exercice, le bénéfice d’exploitation s’est établi à 40,5
millions $, en hausse de 40% par rapport à 29,0 millions $ pour la
période correspondante de l’exercice antérieur.

La hausse des ventes et du bénéfice d’exploitation est attribuable
à l’inclusion des résultats de Landmark Feeds et d’Elite Swine,
acquis au quatrième trimestre de l’exercice antérieur. Les forts
résultats du secteur des aliments pour animaux et poissons de
Shur-Gain sont en partie attribuables à la coordination verticale.
La coordination verticale a contribué à un accroissement des
volumes d’aliments pour animaux et a entraîné une hausse du
bénéfice tiré des investissements dans les activités liées au
porc. Au cours du trimestre, une entente a été conclue
relativement à l’acquisition de l’usine d’aliments pour animaux de
Western Animal Nutrition à Abbotsford en Colombie-Britannique.
L’ajout de cette installation procure aux Aliments Maple Leaf une
véritable présence nationale avec des installations dans toutes
les provinces. Les perspectives du groupe agro-alimentaire
demeurent positives.

Autres renseignements

Les autres revenus pour le trimestre se sont élevés à 1,6 million
$, soit la même chose que pour la période correspondante de
l’exercice antérieur. Depuis le début de l’exercice, le montant
des autres revenus s’élève à 4,8 millions $, en hausse par rapport
à 2,0 millions $ pour la période correspondante de l’exercice
antérieur, principalement en raison de la vente de lots de
développement immobilier au premier trimestre.

Les frais d’intérêts pour le trimestre se sont établis à 16,4
millions $, en hausse par rapport à 10,3 millions $ pour la
période correspondante de l’exercice antérieur. Depuis le début de
l’exercice, les frais d’intérêt se sont établis à 29,6 millions $,
en hausse par rapport à 21,1 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice antérieur. Ces hausses sont
principalement attribuables aux niveaux d’emprunt résultant des
acquisitions de The Landmark Group, en octobre 1999, et de Hub
Meat Packers, le 1er mai 2000, et de la hausse du taux d’intérêt à
court terme. Au cours du trimestre, la société a complété un
placement privé de 225 millions $ en billets de 10 ans à un groupe
d’investisseurs du Canada et des Etats-Unis.

La société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action payable le
29 septembre 2000 aux actionnaires inscrits le 15 septembre 2000.