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2001/10/26

Les Aliments Maple Leaf annonce une hausse de 28% de son benefice d'exploitation pour le troisieme trimestre

TORONTO, ONTARIO
- Les Aliments Maple Leaf Inc. (MFI à la bourse de

Toronto) a annoncé ses résultats pour le troisième trimestre

terminé le 30 septembre 2001,



Résultats financiers



Pour le troisième trimestre, les ventes ont augmenté de 13% pour s'établir à 1,20 milliard $ par rapport à 1,06 milliard $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur, eflétant une forte croissance dans tous les groupes d'exploitation. Le bénéfice d'exploitation pour le troisième trimestre s'est élevé à 30,2 millions $, en hausse de 28% par rapport à 23,7 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le groupe des produits de boulangerie et le groupe d'agronégoce ont tous deux enregistré une hausse du bénéfice tandis que le groupe des produits de viande accusait une perte d'exploitation. Le bénéfice net pour le trimestre a été de 10,2 millions $ (0,10$ par action) par rapport à 15,7 millions $ (0,15 $ par action) pour la période correspondante de l'exercice antérieur. Toutefois, pour le troisième trimestre de 2000, le bénéfice net comprenait un gain après impôts de 12,9 millions $ (0,13 $ par action) sur la vente d'investissements à court terme. Sur une base comparable, le bénéfice par action au troisième trimestre de 2001 était de 0,10 $ par rapport à 0,02 $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur.



Depuis le début de l'exercice, le bénéfice d'exploitation, à 99,9 millions $, était en hausse de 56% par rapport à la période correspondante de l'exercice précédent. Depuis le début de l'exercice, le bénéfice était de 32,7 millions $ (0,31 $ par action) comparativement à 24,2 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur (0,22 cents $ par action), ou 11,3 millions $ (0,09 $ par action), compte non tenu du gain

sur la vente d'investissements à court terme.



"Notre rendement pour le trimestre a été considérablement plus important que pour le trimestre correspondant de l'exercice précédent, grâce aux progrès d'exploitation réalisés dans tous les secteurs de l'entreprise ", a déclaré M. Michael H. McCain, président et chef de la direction des Aliments Maple Leaf. " Toutefois, les améliorations sous-jacentes ont été contrebalancées par une situation inattendue sur le marché à court terme liée aux
tarifs japonais sur le porc. Cependant, nous sommes très satisfaits de l'amélioration constante dans l'obtention du rendement visé sur les grands investissements faits au cours des dernières années.


Groupe des produits de la viande



Les ventes du groupe des produits de la viande ont augmenté de 18% pour s'établir à 792,3 millions $ principalement en conséquence de l'inclusion des résultats des installations de production de porc frais de Winnipeg, acquises au premier trimestre de l'exercice.

Depuis le début de l'exercice, les ventes se sont établies à plus de 2,3 milliards $ par rapport à 1,8 milliard $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur. La perte d'exploitation s'est établie à 4,5 millions $ par rapport à une perte de 4,0

millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Depuis le début de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est établi à 15,0 millions $ par rapport à une perte de 12,8 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur.



Le secteur de production de porc de Maple Leaf continue d'améliorer son exploitation dans toutes ses installations et a accru ses dépenses liées aux activités de développement de

nouveaux produits. Le bénéfice d'exploitation pour le troisième trimestre, avec celui de Maple Leaf Foods International, a subi l'impact négatif du bouleversement à court terme du marché du porc japonais. De fortes importations imprévues de porc japonais au premier et au deuxième trimestre, stimulée en grande partie par les cas de fièvre aphteuse en Europe, ont déclenché des " droits de protection " japonais sur de nombreux produits du porc. En conséquence, les importations japonaises de porc ont été fortementréduites au troisième trimestre et la marge bénéficiaire sur d'autres marchés a subi une forte pression à la baisse, car les produits destinés à ce marché ont été vendus ailleurs. La direction estime que ce bouleversement du marché a eu un impact négatif sur le groupes des produits de la viande de plus de 10 millions $ au troisième trimestre. Bien que les droits de

protection demeurent en place jusqu'à la fin de mars 2002, la perspective pour le reste de l'exercice s'améliore constamment du point de vue des ventes au Japon. De plus, nous avons travaillé activement à diversifier notre base de clients à long terme, particulièrement sur les marchés américains.



En juillet, les activités de Maple Leaf liées à la volaille ont lancé Maple Leaf Prime Naturally, premier produit de poulet de grain à 100% au Canada, avec des poulets nourris exclusivement de grain Nutri-Prime exclusif à la Société et selon le procédé de production Flav-R-Loc de Maple Leaf. La réaction initiale des consommateurs a été très positive, bien que les résultats pour le trimestre ont subi le contrecoup des coûts liés au démarrage et à

l'approvisionnement. Le secteurs des produits de consommation de Maple Leaf a affiché de forts résultats pour le trimestre.



Groupe des produits de boulangerie



Les ventes du groupe des produits de boulangerie ont augmenté de 5% pour s'établir à 178,3 millions $ par rapport à 169,1 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur. Depuis le début de l'exercice, les ventes ont augmenté de 6% pour s'établir à 515,8 millions $ par rapport à 485,6 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation pour le trimestre a augmenté de 77% pour s'établir

à 10,6 millions $ par rapport à 6,0 millions $, portant le bénéfice d'exploitation depuis le début de l'exercice à 24,1 millions $, en hausse de 64% par rapport à la période correspondante de l'exercice antérieur. La hausse substantielle du bénéfice d'exploitation pour le trimestre a été stimulée par une forte croissance des ventes de pain précuit et par la rentabilité de Maple Leaf Bakeries (Etats-Unis) et par l'amélioration constante du rendement de Canada Bread.



La Société a réalisé des progrès durant le trimestre dans plusieurs projets d'expansion dans le groupe des produits de boulangerie. L'expansion de 11 millions $ à la boulangerie de

Roanoke, en Virginie, se déroule comme prévu et devrait être terminée en décembre. L'acquisition par Canada Bread de la part de 75% restante des actions en circulation de Multi-Marques a été conclue le 12 octobre 2001. Cette acquisition renforce la position

de Canada Bread en tant que principale boulangerie commerciale du Canada. En septembre, Les Aliments Maple Leaf a acquis ses deuxièmes installations de boulangerie au Royaume-Uni avec l'achat du plus grand producteur de bagels au Royaume-Uni, New York Bagel Company. Maple Leaf Foods International a ouvert la première boulangerie de la Société au Royaume-Uni en 1998.



Le groupe des produits de boulangerie affiche maintenant des ventes annualisées de plus de 1 milliard $ et compte des installations au Canada, aux Etats-Unis et au Royaume-Uni.



Groupe d'agronégoce

Les ventes du groupe d'agronégoce se sont établies à 227,3 millions $ en hausse de 3% par rapport à 220,2 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur. Depuis le début de l'exercice, les ventes ont augmenté à 652,8 millions $ par rapport à 627,7 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation pour le trimestre s'est établi à 24,1 millions $, en hausse de 11% par rapport à 21,7 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent, tandis que depuis le début de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est établi à 60,9 millions $, en baisse par

rapport à 62,1 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur.



La stratégie de chaîne de valeur de coordination verticale pour le porc et la volaille a permis au secteur de l'agrinégoce d'afficher des gains par rapport au trimestre précédent du point de vue des ventes et du bénéfice d'exploitation. Landmark Feeds et Shur-Gain ont enregistré un fort bénéfice pour les activités liées à la nutrition animale. La production de porc Elite Swine a obtenu de solides résultats en partie grâce au prix élevé du porc.

Rothsay Rendering a enregistré une amélioration de son bénéfice pour le trimestre grâce à la baisse du coût du gaz naturel et à une plus grande solidité des marchés des biens courant, rien que ces deux facteurs aient influé négativement sur le rendement depuis le début de l'exercice.



Autres renseignements



Les autres revenus pour le trimestre se sont élevés à 4,0 millions $ comparativement à 18,0 millions $ pour le trimestre correspondant de l'exercice antérieur. La composante principale

des autres revenus réalisés au cours du trimestre était un montant de 3,5 millions $ en dividendes tiré d'un investissement passif dans un moulin à farine des Etats-Unis. Au troisième trimestre de 2000, une vente d'investissements à court terme a généré un gain

net avant impôts de 17,2 millions $. Les frais d'intérêts pour le trimestre se sont élevés à 16,0 millions $, en baisse par rapport à 17,7 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur en raison de la baisse des taux d'intérêts. Les frais d'intérêts à ce jour se sont élevés à 49,5 millions $, en hausse par rapport à 47,3 millions $ pour le trimestre correspondant de l'exercice précédent en raison de la hausse des niveaux moyens

d'emprunt, contrebalancée en partie par la baisse des taux d'intérêts.



Flux de trésorerie



Pour le trimestre, le flux de trésorerie lié à l'exploitation s'est élevé à 6,1 millions $, en hausse par rapport à l'exercice précédent, principalement en raison de la hausse des revenus en espèces. Les investissements de capitaux depuis le début de l'exercice se sont établis à 52,2 millions $, en baisse par rapport à 86,7 millions $. La Société compte un grand nombre de projets d'immobilisations en cours. Le plus grand de ceux-ci concerne l'expansion, pour 11 millions $ US, de ses installations de boulangerie de produits précuits à Roanoke, en Virginie, avec pour résultat une hausse des investissements au quatrième

trimestre.



La Société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action payable le 31 décembre 2001 aux actionnaires inscrits le 14 décembre 2001.



Les Aliments Maple Leaf Inc. est une importante société canadienne de transformation alimentaire. Son siège social se trouve à Toronto, au Canada. La Société emploie plus de 13 000 personnes dans ses installations de partout au Canada et aux Etats-Unis, en Europe et en Asie.



Une conférence téléphonique a eu lieu à 14h30 (heure de Toronto) le 26 octobre 2001 pour discuter des résultats financiers des Aliments Maple Leaf pour le troisième trimestre terminé le 30 septembre 2001. Les hôtes de la conférence étaient Michael H.

McCain, président et chef de la direction, Tom P. Muir, chef des finances, et Michael H. Vels, vice-président directeur des finances.



Il est possible, pendant tout le prochain mois, d'entendre l'enregistrement de la conférence en composant le 1-800-558-5253 et en inscrivant le code d'accès 19889653. On peut également en obtenir la transcription sur le site Web de la Société.


Communiqués de presse et discours