Centre des médias
2001/04/27

Les Aliments Maple Leaf annonce une augmentation de 60 % de son

TORONTO, ON- Les Aliments Maple Leaf Inc. (MFI à la 
Bourse de Toronto) a communiqué aujourd'hui ses résultats pour le trimestre
clos le 31 mars 2001. Michael H. McCain, président et chef de la direction,
Les Aliments Maple Leaf, a déclaré : "Nous sommes heureux d'annoncer
d'importants progrès au rendement financier de la Société pour le premier
trimestre de 2001, alors que le chiffre d'affaires et le bénéfice connaissent
une importante hausse comparativement à l'an dernier."

Résultats financiers
Au cours du trimestre, le chiffre d'affaires a totalisé 1 054,9 millions
$, soit une hausse de 29 % comparativement au chiffre d'affaires de 818,3
millions $ enregistré à l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation se
situe à 30,8 millions $, ce qui représente un bond de 60 % comparativement à
un bénéfice d'exploitation de 19,2 millions $ pour le trimestre correspondant
de l'exercice précédent (le bénéfice d'exploitation du premier trimestre de
l'exercice précédent exclut la perte capitalisée relativement au démarrage de
l'installation de transformation du porc frais de Brandon). Le Groupe des
produits de la viande et le Groupe des produits de boulangerie ont tous deux
communiqué des bénéfices accrus, tandis que le Groupe agro-alimentaire
enregistrait un bénéfice moindre. Le bénéfice net de 9,7 millions $ (0,09 $
par action) a connu un bond de 76 % pour le trimestre, comparativement à 5,5
millions $ (0,05 $ par action) pour l'exercice précédent. Même si un coût de
l'énergie considérablement plus élevé qu'au trimestre précédent a influé
défavorablement sur le bénéfice, la Société se concentre sur des projets ayant
pour but de mitiger l'impact de cette hausse.

Groupe des produits de la viande
Les ventes du Groupe des produits de la viande ont atteint 689,4 millions
$ comparativement à 470,8 millions $ pour l'exercice précédent. Cette hausse
importante est surtout imputable à l'inclusion des ventes de l'installation de
Brandon (qui n'étaient pas comprises aux ventes du premier trimestre de
l'exercice précédent) et des activités acquises depuis le premier trimestre de
2000. Le bénéfice d'exploitation s'est chiffré à 10,4 millions $,
comparativement à une perte d'exploitation de 1,9 million $ pour l'exercice
précédent. L'amélioration de 12,3 millions $ du bénéfice d'exploitation exclut
la perte de 18,5 millions $ relative au démarrage de l'installation de Brandon
l'an dernier.
Porc Maple Leaf a enregistré un bénéfice considérablement plus élevé
qu'au trimestre correspondant de l'exercice précédent. Les améliorations
d'exploitation prévues ont été effectuées à l'installation de Brandon. Même si
celle-ci n'a pas été rentable ce trimestre, nous prévoyons qu'elle dépassera
le seuil de rentabilité en 2001. Les maladies qui touchent le bétail en Europe
au cours des derniers mois n'ont pas vraiment eu d'impact pour la Société ce
trimestre; par contre, nous surveillons cette situation de près. Au cours du
trimestre, la Société a complété l'achat des installations de transformation
du porc frais de Schneider Corporation à Winnipeg, au Manitoba.
Denrées alimentaires Maple Leaf et Les Aliments Maple Leaf International
ont toutes deux amélioré considérablement leurs résultats comparativement au
trimestre correspondant de l'exercice précédent, surtout en raison de marges
améliorées et de solides volumes de vente.

Groupe des produits de boulangerie
Les ventes du Groupe des produits de boulangerie se sont chiffrées à
163,6 millions $, comparativement à 153,5 millions $ pour l'exercice
précédent. Le bénéfice d'exploitation de 6,2 millions $ est en hausse de 100 %
comparativement au bénéfice d'exploitation de 3,1 millions $ enregistré l'an
dernier. Pain Canada a communiqué une hausse de son bénéfice d'exploitation en
raison de l'accroissement des ventes, des améliorations effectuées à la
combinaison de produits et aux projets de réduction de coûts à long terme. Au
cours du trimestre, la Société a effectué le lancement d'une gamme de pains à
blé entier Dempster dans tout le pays. Il s'agit du premier pain complet
d'importance fabriqué à partir de farine de blé entier.
Aux Etats-Unis, Maple Leaf Bakery a atteint son objectif en matière de
bénéfice, ce qui représente un changement important comparativement à la perte
comptabilisée au premier trimestre de l'an dernier. Grâce à un bon élan en ce
qui a trait aux ventes, à l'amélioration de la combinaison de produits et à
l'accroissement des taux d'utilisation des usines, Maple Leaf Bakery devrait
contribuer de plus en plus au bénéfice d'exploitation d'ici la fin de
l'exercice.
Au cours du trimestre, Pain Canada a annoncé la signature d'une entente
relative à l'achat des 75 % restants de Multi-Marques, amenant ainsi sa
participation à 100 %. L'entente est toujours assujettie à l'autorisation en
vertu de la Loi sur la concurrence.

Groupe agro-alimentaire
Les ventes du Groupe agro-alimentaire ont atteint 201,9 millions $,
comparativement à 194,0 millions $ pour l'exercice précédent. Le bénéfice
d'exploitation de 14,2 millions $ représente une baisse comparativement au
bénéfice d'exploitation de 18,0 millions $ enregistré à l'exercice précédent.
Cette baisse est principalement causée par l'augmentation substantielle du
coût du gaz naturel et par la baisse des prix des marchandises d'Equarrissage
Rothsay, en plus d'une mauvaise créance exceptionnelle.
Les activités des divisions de nutrition animale Shur-Gain et Landmark
Feeds continuent de générer de solides bénéfices, tirant parti de notre
stratégie de coordination verticale de la chaîne de valeur du porc et de la
volaille. Les résultats d'Elite Swine n'ont pas atteint les niveaux de
l'exercice précédent en raison de la baisse des prix du porc. Elite Swine
continue son expansion dynamique du système Elite Swine, autant dans l'Ouest
canadien qu'en Ontario.

Autres renseignements
Les autres produits du trimestre ont totalisé 3,5 millions $,
comparativement à 3,2 millions $ pour l'exercice précédent.
La Société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action, payable le 29
juin aux actionnaires inscrits le 15 juin 2001.
M. McCain a déclaré : "Notre engagement envers la vision mise de l'avant
dans le rapport annuel de la Société est inébranlable. Les solides progrès
d'exploitation réalisés au premier trimestre de 2001 sont un reflet de cette
vision. Nos projets de direction se traduisent par des avantages tangibles
dans l'ensemble de la Société. Six Sigma sera mis en place à d'autres unités
de production au cours de 2001. Nous mettons notre modèle commercial et notre
stratégie de coordination verticale en place dans toutes les installations
faisant partie des chaînes de valeur du porc et de la volaille. Nous croyons
que ces projets nous permettront de faire fructifier la valeur aux
actionnaires de manière importante."
La Société effectuera la webdiffusion en direct de son assemblée annuelle
et extraordinaire, dès 11 h, à l'adresse www.mapleleaf.com/live. Une
rediffusion sera disponible à l'adresse www.mapleleaf.com/webcast, peu après
l'assemblée et ce, jusqu'au 27 juillet 2001.
La Société tiendra une conférence téléphonique le 27 avril 2001 à 15 h
afin d'analyser les résultats financiers de la Société pour le premier
trimestre clos le 31 mars 2001. Les représentants des médias sont cordialement
invités à écouter cette conférence, qui sera animée par : Michael H. McCain,
président et chef de la direction; Tom Muir, chef des finances; et Michael
Vels, vice-président directeur, finances.
Pour participer à la conférence, veuillez composer le 1-800-633-8755.
Pour ceux qui ne peuvent assister à la conférence en direct, à 15 h, celle-ci
sera enregistrée et disponible au 1-800-558-5253, code 18737404.
Si vous ne pouvez accéder à la webdiffusion, la portion audio de
l'assemblée sera disponible au 1-888-413-1922. Celle-ci sera archivée dès 13 h
30, au numéro 1-800-558-5253, code 1867777

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    LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
    Bilans consolidés

    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
    En milliers de dollars canadiens          Au 31 mars         Au 31 déc.
                                          2001         2000           2000
    -------------------------------------------------------------------------
                                            (non vérifié)         (vérifié)
    ACTIF
    Actif à court terme :
      Encaisse                             47 422 $     33 739 $     42 053 $
      Comptes débiteurs                   248 488      209 656      246 966
      Stocks                              235 167      193 819      192 335
      Charges payées d'avance et
       autres éléments d'actif             18 488       18 055       13 546
                                      ------------ ------------ ------------
                                          549 565      455 269      494 900
    Placements dans des
     sociétés associées                    85 371      120 607       95 141
    Biens-fonds et matériel               704 118      655 373      686 659
    Autres éléments d'actif
     à long terme                         172 153      156 065      174 524
    Actif d'impôts futurs                  15 942       11 229       13 945
    Ecart d'acquisition                   326 199      301 299      318 746
                                      ------------ ------------ ------------
                                        1 853 348 $  1 699 842 $  1 783 915 $
                                      ------------ ------------ ------------
                                      ------------ ------------ ------------


    PASSIF ET AVOIR DES ACTIONNAIRES
    Passif à court terme :
      Dette bancaire                       30 574 $     11 581 $     41 852 $
      Comptes créditeurs et
       charges à payer                    389 089      344 325      429 286
      Impôts et autres taxes
       exigibles                           14 992       18 593       14 960
      Tranche de la dette à long terme
       échéant à moins d'un an             13 261        2 353       13 334
                                      ------------ ------------ ------------
                                          447 916      376 852      499 432
    Dette à long terme                    823 239      744 176      708 427
    Autres éléments de passif
     à long terme                           5 928        5 874        6 001
    Passif d'impôts futurs                 43 408       63 977       40 689
    Part des actionnaires sans contrôle    79 246       76 019       78 773
    Avoir des actionnaires                453 611      432 944      450 593
                                      ------------ ------------ ------------
                                        1 853 348 $  1 699 842 $  1 783 915 $
                                      ------------ ------------ ------------
                                      ------------ ------------ ------------

    Voir notes afférentes aux états financiers consolidés.


    LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
    Etats consolidés des résultats


    -------------------------------------------------------------------------
    -----------------------------------------------------------------------
    En milliers de dollars canadiens,               Trimestre clos le
    sauf les montants par action                         31 mars
    (non vérifié)                                  2001              2000
    -----------------------------------------------------------------------

    Chiffre d'affaires                          1 054 901 $        818 305 $

    Bénéfice d'exploitation                        30 834           19 192
    Autres produits (note 3)                        3 522            3 243
                                             ------------------------------
    Bénéfice avant intérêts et impôts              34 356           22 435
    Intérêts débiteurs                             16 333           13 161
                                             ------------------------------
    Bénéfice avant impôts                          18 023            9 274
    Impôts                                          7 137            3 467
                                             ------------------------------
    Bénéfice avant la part des actionnaires
     sans contrôle                                 10 886            5 807
    Part des actionnaires sans contrôle             1 167              336
                                             ------------------------------
    Bénéfice net                                    9 719 $          5 471 $
                                             ------------------------------
                                             ------------------------------

    Bénéfice dilué par action en circulation         0,09 $           0,05 $
    Dividende par action déclaré                     0,04             0,04
    Nombre moyen pondéré d'actions
     (en millions)                                   95,0             95,0

    Voir notes afférentes aux états financiers consolidés.



    LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
    Etats consolidés des flux de trésorerie

    -----------------------------------------------------------------------
    En milliers de dollars canadiens              Trimestre clos le 31 mars
    (non vérifié)                                    2001             2000
    -----------------------------------------------------------------------
    FLUX DE TRESORERIE PROVENANT DES (AFFECTES AUX) ACTIVITES SUIVANTES :

    Activités d'exploitation
      Bénéfice net                                  9 719 $          5 471 $
      Ajouter (déduire) les éléments
       hors caisse suivants :
        Amortissement corporel                     19 928           16 633
        Amortissement incorporel                    2 654            2 488
        Part des actionnaires sans contrôle         1 167              336
        Impôts futurs                                 (44)          (1 626)
        Dividendes de sociétés associées,
         moins bénéfices non répartis               9 432           (1 173)
        Gain (perte) à la vente de biens-fonds
         et de matériel                                87             (156)
        Autres                                     10 966           (5 898)
      Variation du fonds de roulement hors
       caisse lié à l'exploitation                (87 952)        (109 135)
                                             -------------    -------------
                                                  (34 043)         (93 060)
                                             -------------    -------------
    Activités de financement
      Versement de dividendes                      (3 804)          (3 800)
      Versement de dividendes aux
       actionnaires sans contrôle                    (516)            (698)
      Augmentation nette de
       la dette à long terme                      106 247          166 061
      Paiement d'intérêts sur
       obligations convertibles                    (1 370)          (1 370)
      Augmentation du capital-actions                 479              518
      Actions rachetées pour annulation            (1 218)               -
      Autres                                          296              291
                                             -------------    -------------
                                                  100 114          161 002
                                             -------------    -------------
    Activités d'investissement
      Acquisition de biens-fonds et
       de matériel                                 (7 005)         (35 757)
      Placements                                        -          (28 324)
      Produit de la vente de biens-fonds
       et de matériel                                  79            2 504
      Acquisition de l'actif net d'entreprises    (42 836)               -
      Diminution nette des autres placements          338                -
                                             -------------    -------------
                                                  (49 424)         (61 577)
                                             -------------    -------------

    Augmentation des espèces et quasi-espèces      16 647            6 365
    Espèces et quasi-espèces en début de période      201           15 793
                                             -------------    -------------
    Espèces et quasi-espèces en fin de période     16 848 $         22 158 $
                                             -------------    -------------
                                             -------------    -------------

    Voir notes afférentes aux états financiers consolidés.


    LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
    Etats consolidés des bénéfices non répartis déficitaires

    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
    En milliers de dollars canadiens              Trimestre clos le 31 mars
    (non vérifié)                                  2001              2000
    -------------------------------------------------------------------------

    Déficit en début de période                 (32 889)$         (49 284)$
    Bénéfice net                                  9 719             5 471
    Dividendes déclarés (0,04 $ par action;
     0,04 $ par action en 2000)                  (3 804)           (3 800)
    Prime sur rachat de
     capital-actions (note 4)                      (654)                -
    Charge au titre des obligations convertibles (1 131)           (1 127)
                                              -----------       -----------
    Déficit en fin de période                   (28 759)$         (48 740)$
                                              -----------       -----------
                                              -----------       -----------

    Voir notes afférentes aux états financiers consolidés.



    LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
    Renseignements financiers sectoriels


    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
                                                     Trimestre clos le
    En milliers de dollars canadiens                      31 mars
    (non vérifié)                                 2001              2000
    -------------------------------------------------------------------------

    Ventes
        Groupe des produits de la viande        689 402 $         470 814 $
        Groupe des produits de boulangerie      163 613           153 528
        Groupe agro-alimentaire                 201 886           193 963
                                           --------------------------------
                                              1 054 901 $         818 305 $
                                           --------------------------------
                                           --------------------------------
    Bénéfice (perte) d'exploitation
        Groupe des produits de la viande         10 396 $          (1 917)$
        Groupe des produits de boulangerie        6 248             3 132
        Groupe agro-alimentaire  (i)             14 190            17 977
                                           --------------------------------
                                                 30 834 $          19 192 $
                                           --------------------------------
                                           --------------------------------
    Dépenses en immobilisations
        Groupe des produits de la viande          1 476 $          29 419 $
        Groupe des produits de boulangerie        2 992             2 664
        Groupe agro-alimentaire                   2 537             3 674
                                           --------------------------------
                                                  7 005 $          35 757 $
                                           --------------------------------
                                           --------------------------------
    Amortissement corporel et incorporel
        Groupe des produits de la viande         10 041 $           7 178 $
        Groupe des produits de boulangerie        8 018             7 747
        Groupe agro-alimentaire                   4 523             4 196
                                           --------------------------------
                                                 22 582 $          19 121 $
                                           --------------------------------
                                           --------------------------------
    Total de l'actif
        Groupe des produits de la viande        810 847 $         578 338 $
        Groupe des produits de boulangerie      555 393           633 182
        Groupe agro-alimentaire                 617 164           631 373
        Eléments d'actif non attribués         (130 056)         (143 051)
                                           --------------------------------
                                              1 853 348 $       1 699 842 $
                                           --------------------------------
                                           --------------------------------

    (i) Le bénéfice d'exploitation du Groupe agro-alimentaire inclut la part
        de la Société dans le bénéfice après impôts de sociétés de
        l'industrie du porc dans lesquelles Maple Leaf a effectué des
        placements en action, d'une valeur de 0,7 million $ et de
        1,0 million $ pour le trimestre clos le 31 mars 2001 et le
        31 mars 2000, respectivement.

    Voir notes afférentes aux états financiers consolidés.

LES ALIMENTS MAPLE LEAF INC.
Notes afférentes aux états financiers consolidés (trimestres clos le 31
mars 2001 et le 31 mars 2000) (Les montants des tableaux sont exprimés en
milliers de dollars canadiens, sauf les données par action)

    1. Principales conventions comptables
    Les états financiers consolidés devraient être lus en correspondance avec
    les états financiers de la Société pour l'exercice clos le 31 décembre
    2000, tels que détaillés aux pages 35 à 47 du rapport annuel de la
    Société. Les états financiers sont préparés conformément aux PCGR
    canadiens, à l'aide des mêmes conventions comptables utilisées pour
    préparer les états financiers consolidés de l'exercice clos le
    31 décembre 2000.

    2. Acquisitions
    En mars 2001, la Société a effectué l'acquisition des actifs de deux des
    installations de transformation du porc frais de Schneider Corporation au
    Manitoba. Le prix d'achat de 42,8 millions $ est lié à l'acquisition
    d'immobilisations et de fonds de roulement et est assujetti à des
    ajustements de clôture définitifs.

    Le 22 janvier 2001, Pain Canada Compagnie, Limitée, société dans laquelle
    Aliments Maple Leaf détient une participation de 68 %, a signé une
    entente visant l'accroissement de sa participation dans
    Multi-Marques Inc. de 25 % à 100 %, par le truchement de l'acquisition
    des actions en circulation restantes. L'achat représentera un
    investissement net d'environ 125 millions $ et sera financé par de
    nouveaux emprunts bancaires à long terme. La finalisation de la
    transaction est assujettie à son approbation en vertu de la
    Loi sur la concurrence.

    3. Autres produits                                   Trimestre clos le
                                                              31 mars
                                                         2001        2000
                                                       -------     -------

    Quote-part du bénéfice des sociétés affiliées          255 $       220
    Gain sur la vente de terrains réservés
     à l'aménagement                                     2 813       1 378
    Gain relatif à un produit de règlement d'assurance       -       1 525
    Gain (perte) à la vente de biens-fonds et
     de matériel                                           (87)         85
    Autres                                                 541          35

                                                       -------     -------
                                                         3 522 $     3 243 $
                                                       -------     -------
                                                       -------     -------

  4. Avoir des actionnaires
    Au cours de la période, la Société a racheté 140 100 actions ordinaires à
    des fins d'annulation, en vertu d'une offre publique de rachat effectuée
    dans le cours normal des activités, à un prix moyen de 8,69 $ l'action.
    L'excédent du prix d'achat comparativement à la valeur comptable des
    actions a été imputé au déficit lié aux bénéfices non répartis.

   >>

Renseignements: 
Tom Muir, chef des finances, 
ALIMENTS MAPLE LEAF INC., (416) 926-2050, www.lesalimentsmapleleaf.ca


Communiqués de presse et discours