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1999/03/08

Les Aliments Maple Leaf annonce ses resultats pour l'exercice; hausse du benefice d'exploitation de 20 % par rapport a 1997

TORONTO, ONTARIO - Les Aliments Maple Leaf Inc. a annoncé aujourd'hui ses résultats pour le quatrième trimestre et l'exercice terminé le 31 décembre 1998.

M. Michael McCain, président et chef de la direction des Aliments Maple Leaf Inc., a déclaré : "Nous sommes heureux d'annoncer un forte reprise des résultats financiers de la Société au quatrième trimestre avec un revenu d'exploitation en hausse de 20 % par rapport à 1997".

Résultats financiers

Pour le quatrième trimestre, les ventes se sont élevées à 883 millions de dollars comparativement à 943 millions de dollars pour le quatrième trimestre de l'exercice antérieur. Par rapport à ce trimestre, la baisse des ventes fut en grande partie attribuable à la baisse des prix des produits de base et à la faiblesse des ventes de pain frais. Au quatrième trimestre, le revenu d'exploitation a augmenté de 20 pour cent pour s'établir à 47,4 millions de dollars par rapport à 39,5 millions de dollars, avant les frais liés au conflit de travail, l'an dernier. Le bénéfice d'exploitation, l'an dernier s'est établi à 27,6 millions de dollars après les frais liés au conflit de travail. Le bénéfice net au quatrième trimestre a augmenté à 19,2 millions de dollars (0,20 $ par action) par rapport à 12,5 millions de dollars (0,13 $ par action) au quatrième trimestre de l'exercice antérieur.

Pour l'exercice, les ventes ont atteint 3,3 milliards de dollars par rapport à 3,7 milliard pour 1997. Le bénéfice d'exploitation, avant postes inhabituels, s'est établi à 103 millions de dollars par rapport à 117 millions de dollars à l'exercice précédent. Le bénéfice net, avant postes inhabituels s'est établi à 32,1 millions de dollars (0,34 $ par action) par rapport à 46,9 millions de dollars (0,51 $ par action) l'an dernier. La perte nette pour l'exercice, après postes inhabituels, était de 23,3 millions de dollars (0,25 $ par action). Les facteurs les plus importants de cette baisse des ventes et du bénéfice avant postes inhabituels d'un exercice à l'autre, furent le conflit de travail, les difficultés rencontrées par le groupe des produits de boulangerie et la baisse du prix des produits de base.

Groupe des produits de viande

Pour l'exercice, le groupe des produits de viande a enregistré des ventes de 2,0 milliards de dollars, en baisse de 15 pour cent par rapport à 2,3 milliards de dollars pour 1997. Le bénéfice d'exploitation avant postes inhabituels, pour l'exercice complet, a augmenté à 29,7 millions de dollars, en hausse de 48 pour cent par rapport au bénéfice d'exploitation de 1997, avant les frais liés au conflit de travail, de 20,1 millions de dollars. A l'exercice précédent, le bénéfice d'exploitation était de 8,2 millions de dollars après les frais liés au conflit de travail.

Presque tout au long du quatrième trimestre, l'installation de production de porc frais de Burlington a traité chaque semaine un nombre record de porcs. Des travaux sont en cours sur l'investissement de 11,8 millions de dollars à l'installation de Burlington, Ontario, qui a été annoncé au dernier trimestre et la nouvelle installation de production de porc frais de Brandon, Manitoba progresse de façon satisfaisante. On a continué de faire d'excellents progrès vers le rétablissement du volume de production de viandes préparées par suite du conflit de travail. Un calendrier dynamique de lancement de nouveaux produits et des initiatives de marketing ont été élaborés pour 1999. Au cours du quatrième trimestre, le groupe des viandes de Maple Leaf a été divisé en deux entités d'exploitation distinctes : Maple Leaf Pork, soit les abattoirs et les installations de production de porc frais, et Maple Leaf Consumer Foods, qui gère les franchises principales de consommation de Maple Leaf, incluant les viandes emballées.

Le secteur de production de volaille a continué d'afficher des résultats très améliorés principalement grace au succès des principales marques de Maple Leaf et aux améliorations apportées aux installations de production. En janvier 1999, le secteur de production de volaille et Cold Spring Farms Limited ont annoncé qu'elles avaient conclu une entente de coentreprise pour combiner leurs activités ontariennes de transformation de la dinde en une seule installation à compter du 2 avril 1999. Chacune des entreprises continuera de commercialiser, vendre et distribuer ses produits séparément.

Les résultats de Maple Leaf Foods International ont été très satisfaisants, surtout compte tenu de la turbulence des marchés asiatiques. Les volumes dans cette région du monde sont demeurés élevés tout au long du trimestre.

Groupe des produits de boulangerie

Le groupe des produits de boulangerie a enregistré des ventes pour l'exercice de 663 millions de dollars par rapport à 668 millions de dollars pour 1997. Le bénéfice d'exploitation avant postes inhabituels, pour l'exercice s'est établi à 20,5 millions de dollars, soit une baisse de 54 pour cent par rapport à un bénéfice d'exploitation de 44,5 millions de dollars en 1997.

Les facteurs qui ont le plus influé sur les résultats étaient toujours la baisse des volumes de vente de pain frais dans l'Ouest du Canada; la réduction des marges bénéficiaires brutes dans le Canada atlantique et la baisse des revenus tirés par la Société de sa participation de 25 pour cent dans Multi-Marques. Au quatrième trimestre, une entente a été conclue avec la Great Atlantic and Pacific Company of Canada, Limited pour fournir des produits de boulangerie à A&P et à ses supermarchés affiliés en Ontario à compter de février 1999. Cette entente, ainsi que l'achat de Hamilton Bakery, conclue au quatrième trimestre, aura un effet positif sur le rendement des activités de la Société en Ontario liées aux produits de boulangerie frais. D'autres gains stratégiques ont été obtenus dans les activités de boulangerie de la Société aux Etats-Unis, Maple Leaf Bakery U.S.A.

Groupe d'agrinégoce

Le groupe d'agrinégoce a enregistré des ventes pour l'exercice de 653 millions de dollars par rapport à 705 millions de dollars pour 1997. Le bénéfice d'exploitation, avant postes inhabituels, pour l'exercice, s'est établi à 53,2 millions de dollars, en baisse de 18 pour cent par rapport à un bénéfice d'exploitation de 64,7 millions de dollars en 1997.

Shur-Gain a enregistré de bons résultats au quatrième trimestre. Pour l'exercice, les résultats ont subi le contrecoup de la baisse du prix du porc au Québec, où la Société détient des participations dans des installations d'élevage, ainsi que des pertes de stock de céréales. La Société prend des mesures pour réduire sa vulnérabilité aux fluctuations de la production de porc au cours des prochaines années. Au début de 1999, Shur-Gain a annoncé un projet concernant une tour à grain ultra-moderne de 200 000 tonnes à St. Mary's, en Ontario. Rothsay Rendering a connu une année difficile en raison de la baisse des prix des produits de base, mais a obtenu des résultats satisfaisants grace à ses faibles coûts de production.

Autres renseignements et développements

Les autres revenus pour le trimestre de 0,7 millions de dollars ont baissé par rapport à 9,5 millions de dollars au quatrième trimestre de l'an dernier. Les autres revenus pour l'exercice, à 7,5 millions de dollars, étaient en baisse par rapport à 20,1 millions de dollars en 1997. Ces baisse sont attribuables à une réduction du bénéfice des sociétés affiliées et à la baisse du revenu tiré de l'immobilier et des ventes d'équipement. Les frais d'intérêts pour le trimestre étaient de 13,6 millions de dollars en hausse de 21 pour cent par rapport à l'an dernier. Les frais d'intérêt pour l'exercice étaient de 49,1 millions de dollars, en hausse de 12 pour cent par rapport à l'an dernier.

En décembre, la Société a complété son émission de débentures de second rang non garanties convertibles à 6 pour cent échéant en 2005. Un total de 91,3 millions de dollars a été recueilli. Les débentures sont convertibles en action ordinaires des Aliments Maple Leaf en tout temps avant le rachat à un prix de conversion de 15,00 $. Le produit servira à profiter d'occasion d'immobilisation et d'acquisition dans chacun des groupes d'activité de la Société.

Une réorganisation interne de la structure de direction a été complétée au quatrième trimestre, apportant une modification de la composition de nos trois groupes budgétaires. Les principaux changements sont le passage de Maple Leaf Foods International du groupe d'agrinégoce au groupe des produits de viande et le passage de Rothsay Rendering du groupe des produits de viande au groupe d'agrinégoce. Les données sectorielles et les commentaires des présents résultats sont basés sur la composition révisée des groupes d'activité.

Dividende

La Société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action payable le 31 mars 1999 aux actionnaires inscrits le 19 mars 1999.

M. Michael McCain a conclu : "Nous sommes très heureux des résultats du quatrième trimestre et nous prévoyons réaliser d'autres gains au cours de 1999."


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