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1999/11/08

Les aliments Maple Leaf annonce ses résultats pour le troisième trimestre

TORONTO, ONTARIO - La société annonce une hausse de 42% de son bénéfice d'exploitation Les aliments Maple Leaf Inc. a annoncé aujourd'hui une forte croissance de son bénéfice pour le troisième trimestre terminé le 30 septembre 1999. Les ventes ont connu une hausse de 3,3 pour cent et le bénéfice d'exploitation a grimpé de 42 pour cent par rapport au troisième trimestre de la période correspondante de l'exercice précédent. Le groupe des produits de la viande et le groupe agro-industriel ont tous deux annoncé une forte hausse du bénéfice par rapport à la période correspondante de l'exercice antérieur. Au sein du groupe des produits de boulangerie, Canada Bread a enregistré une hausse de son bénéfice d'exploitation au troisième trimestre, tel que prévu au début de l'exercice. L'amélioration du bénéfice reflète les premiers résultats positifs des efforts de rectification des activités de Canada Bread. Résultats financiers

Pour le troisième trimestre, les ventes ont atteint 866 millions $, soit une hausse de 3,3% par rapport à 838 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, les ventes se sont établies à 2,6 milliards $ pour une hausse de 10% par rapport à 2,4 milliards $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation pour le troisième trimestre était de 35,7 millions $, soit une hausse de 42% par rapport à 25,2 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est établi à 102,1 millions $, soit une hausse de 82% par rapport à 56,0 millions $, avant charges spéciales, pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice net pour le trimestre s'est élevé à 20,3 millions $ (0,20 $ par action) comparativement à 7,1 millions $ (0,08 $ par action) pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, le bénéfice net s'est élevé à 54,3 millions $ (0,54 $ par action), incluant un gain de 6,6 millions $ (0,07 $ par action) sur la vente des activités de franchise, comparativement à 12,9 millions $ (0,14 $ par action) pour la période correspondante de l'exercice précédent, avant charge spéciale.

" Nous sommes très satisfaits de l'amélioration constante du bénéfice d'exploitation cette année. Cette amélioration résulte directement de la restructuration et des changements importants entrepris par la société ", a déclaré M. Michael H. McCain, président et chef de la direction des Aliments Maple Leaf. " Nous prévoyons que ces résultats encourageants vont se maintenir. " Groupe des produits de la viande Pour le troisième trimestre, les ventes du groupe des produits de la viande se sont établies à 524 millions $, en hausse de 4,3% par rapport à 502 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, les ventes se sont établies à 1,6 milliards $ pour une hausse de 13% par rapport à 1,4 milliard $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour le troisième trimestre, le bénéfice d'exploitation s'est fixé à 13,7 millions $, soit une hausse de 80% par rapport à 7,6 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est établi à 48,9 millions $ comparativement à 7,8 millions $ pour la période correspondante de l'exercice antérieur.

Les résultats d'exploitation trimestriels ont bénéficié de la croissance constante des produits de la viande de marque à valeur ajoutée de la société, comme les volailles Maple Leaf Prime, et les fortes ventes de porc au Japon. La mise en exploitation de l'installation de production de porc frais de Brandon a eu lieu en septembre, en avance sur l'échéancier prévu. Cette usine devrait commencer à contribuer au bénéfice d'exploitation vers le début du second semestre de 2000.

Au cours du trimestre, la société a annoncé son intention d'investir environ 15 millions $ pour améliorer et rationaliser la production des installations de fabrication, réduisant ainsi considérablement les frais de fabrication. Les installation de Maple Leaf Consumer Foods comprennent les anciennes activités de Maple Leaf Meats liées aux viandes emballées ainsi qu'aux anciennes installations de Burns Meats/Gainers et de Principal Marques. Aucune charge spéciale ne sera liée à ce projet, car les provisions afférentes figurent dans des provisions de charges spéciales et d'acquisition.

Groupe des produits de boulangerie

Pour le troisième trimestre, les ventes du groupe des produits de boulangerie ont atteint 169 millions $, soit le même montant que pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, les ventes se sont élevées à 518 millions $ par rapport à 493 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation pour le troisième trimestre était de 4,1 millions $ comparativement à 4,3 millions $ (ou 4,0 millions $ excluant les bénéfices des activités de franchise) pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est élevé à 6,2 millions $ comparativement à 12,4 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent.

" Nous sommes encouragés par le fait que les initiatives de reprise mises en place à Canada Bread commencent à avoir des résultats positifs sur les résultats financiers ", a déclaré M. McCain. " Nous sommes également très heureux des excellentes ventes réalisées aux Etats-Unis par nos activités liées au pain pré-cuit. "

Pour le troisième trimestre, Canada Bread Company, Limited a enregistré une hausse de 36% de son bénéfice d'exploitation par rapport à la période correspondante de l'exercice antérieur en conséquence d'améliorations des activités de Canada Bread liées aux produits frais. Les activités liées aux produits congelés ont subi le contrecoup de difficultés opérationnelles à court terme, contrebalancé par le maintien de la croissance du bénéfice lié aux pâtes. Aux Etats-Unis, la perte de certaines marques de bagel privées sous contrat a eu un effet défavorable sur les résultats récents. Ce volume, quoique rentable, ne faisait pas partie du volume principal de Maple Leaf Bakery. La société continue d'enregistrer des gains importants dans la vente de produits de boulangerie pré-cuits, qui a augmenté de près de 20% Pour les neuf premiers mois de l'exercice, par rapport à la période correspondante de l'exercice antérieur.

Groupe agro-industriel

Pour le troisième trimestre, les ventes du groupe agro-industriel ont atteint 173 millions $, en hausse de 3,5% par rapport à 167 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, les ventes se sont établies à 507 millions $, en hausse de 4% par rapport à 487 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation s'est élevé à 18,0 millions $, en hausse de 35% par rapport à 13,3 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l'exercice, le bénéfice d'exploitation s'est élevé à 47,0 millions, en hausse de 31% par rapport à 35,9 millions $ pour la période correspondante de l'exercice précédent.

Les activités de Shur-Gain liées à l'alimentation des animaux, principalement au Québec et dans le Canada atlantique, ont été le fer de lance des améliorations constatées au cours du trimestre. Au Québec les résultats financiers se sont améliorés par suite de la rationalisation réussie de notre investissement dans des installations d'élevage de porc. Dans les Maritimes, les résultats ont été favorisés par une forte hausse des ventes de nourriture pour poisson. La construction de la nouvelle tour de moulin de St. Marys, en Ontario, se poursuit comme prévu et devrait être complétée d'ici décembre.

Les résultats de Rothsay ont accusé une légère baisse en raison de la diminution du prix des produits de base. Toutefois les résultats devraient s'améliorer plus tard et en l'an 2000 à mesure que la production croissante de la nouvelle installation de porc frais de Brandon contribuera au volume de traitement de Rothsay. En septembre 1999, la Société a annoncé l'achat de Landmark Group Inc. pour un investissement total d'environ 150 millions $. La transaction a été conclue au début d'octobre 1999. Landmark Group oeuvre dans le domaine de l'agriculture animale dans l'ouest du Canada depuis plus de 40 ans. Le groupe comprend Landmark Feeds Inc., un fabricant et fournisseur d'aliments pour toutes les espèces de bétail et Elite Swine Inc., une entreprise canadienne de commercialisation du porc de produits génétiques pour les producteurs de porc.

La transaction relance la société sur le marché de l'alimentation animale dans l'ouest du Canada et fait progresser grandement sa stratégie de chaîne de valeur du porc, autant du point de vue de la nutrition animale que de l'amélioration des relations entre Maple Leaf et les producteurs de porc. La stratégie de " coordination verticale " de la chaîne de valeur du porc de Landmark/Maple Leaf utilisera un mélange de partenariats entre Maple Leaf et les producteurs de porc pour accroître radicalement l'approvisionnement en porc de la société. Cette " coordination verticale " est à l'opposée de " l'intégration verticale " des Etats-Unis, impliquant la détention par la société de la totalité de la chaîne de valeur du porc.

Autres renseignements

Au début du quatrième trimestre, la filiale à 61% de la société, Canbrands International Ltd., qui produit la litière pour chat " Yesterday's News ", a vendu pratiquement la totalité de ses installations et de ses actifs à Ralston Purina. La société enregistrera un gain sur cette vente au quatrième trimestre. Les autres revenus pour le troisième trimestre se sont élevés à 9,6 millions $ par rapport à 1,5 million $ pour la période correspondante de l'exercice précédent. La hausse est principalement attribuable à des rentrées provenant de la participation de la société dans des coentreprises immobilières. La société a appliqué un processus conçu pour minimiser les effets du passage à l'an 2000. Au 30 septembre 1999, la phase d'évaluation et de correction des systèmes informatiques de la société était complétée. Un processus d'évaluation de la préparation des tierces parties clés, comme les fournisseurs et les clients, est en cours et se poursuivra pendant le reste de l'exercice. Des plans d'urgence ont été mis en place dans certains secteurs d'exploitation de la société. Il est toutefois impossible d'être certain que tous les aspects liés au bogue de l'an 2000 touchant la société, incluant ceux qui relèvent des clients, des fournisseurs et d'autres tierces parties, seront réglés entièrement.

La société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action payable le 31 décembre 1999 aux actionnaires inscrits le 17 décembre 1999.


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