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1999/05/03

Les Aliments Maple Leaf annonce ses résultats pour le premier trimestre de 1999

TORONTO, ONTARIO-- ...bénéfice d'exploitation en hausse de 165 pour cent - BPA de 0,10 $ par rapport à 0,02 $ pour la période correspondante de l'exercice précédent

Les Aliments Maple Leaf Inc. a annoncé aujourd'hui un bénéfice d'exploitation record pour le premier trimestre terminé le 31 mars 1999. Monsieur Michael H. McCain, président et chef de la direction des Aliments Maple Leaf, a déclaré : "L'excellente amélioration des résultats est attribuable à plusieurs années de restructuration qui commencent à porter fruit."

Le chiffre d'affaires pour le trimestre s'est élevé à 869,4 millions de dollars pour une hausse de 18 pour cent par rapport à 738,6 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent; tous les groupes d'exploitation ont affiché une hausse du chiffre d'affaires. Le bénéfice d'exploitation de 29,3 millions de dollars présentait une hausse de 165 pour cent par rapport à 11,1 millions de dollars, avant postes inhabituels, pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le groupe des produits de viande et le groupe de l'agro-alimentaire ont tous deux déclaré une hausse des bénéfices tandis que le groupe des produits de boulangerie affichait une baisse de son bénéfice par rapport à la période correspondante de 1998. Le bénéfice net de 10,8 millions de dollars (0,10 $ par action), comparativement à 1,5 million de dollars (0,02 $ par action), avant postes inhabituels, pour la période correspondante de l'exercice antérieur.

Le groupe des produits de la viande a affiché un chiffre d'affaires de 527,5 millions de dollars, en hausse de 23 pour cent par rapport à 429,5 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent. Le bénéfice d'exploitation s'est accru à 17,8 millions de dollars comparativement à 1,5 million de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent; toutes les activités du groupe ont affiché une amélioration de leurs résultats. Maple Leaf Pork a bénéficié de marchés des produits de base favorables et les travaux de construction se poursuivent à l'installation de transformation du porc à Brandon, Manitoba, dont l'exécution complète est prévue pour l'automne prochain. Le bénéfice de Maple Leaf Consumer Foods s'est amélioré grace à l'augmentation du volume des ventes. Plusieurs nouveaux produits ont été lancés au cours du trimestre, incluant le bacon précuit Ready Crisp et les saucisses nutritives Top Dogs. Maple Leaf Poultry a enregistré des volumes de ventes et une marge bénéficiaire records, principalement grace à la croissance forte et continue du poulet de marque Maple Leaf Prime et de l'amélioration du processus de production. L'entente de coentreprise annoncée précédemment pour transformer de la dinde avec Cold Springs Farm Limited a été conclue le 2 avril 1999, entraînant la fermeture de l'installation de production de dinde de la Société à Walkerton et le transfert de la production à la nouvelle coentreprise. Maple Leaf Foods International a enregistré de forts résultats grace à la forte demande par rapport aux marchés mondiaux.

Le groupe des produits de boulangerie a enregistré un chiffre d'affaires de 175,4 millions de dollars, une hausse de 12 pour cent par rapport à 157,2 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent. Toutefois, le bénéfice d'exploitation a baissé à 0,3 million de dollars par rapport à 2,4 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent. Canada Bread Company, Limited a enregistré une hausse de son chiffre d'affaires, principalement grace au nouveau contrat d'approvisionnement de A&P. Toutefois, les frais d'application de ce contrat sont également reflétés dans les résultats trimestriels. L'intégration de Hamilton Bakery en Ontario a été terminée avec succès au cours du trimestre. Une nouvelle équipe de direction a été mise en place à Canada Bread et une stratégie en six points a été élaborée; elle est actuellement mise à exécution avec dynamisme pour rétablir la rentabilité. Aux Etats-Unis, le chiffre d'affaires des produits de pain semi-cuits a grimpé considérablement, contrebalancé par la perte de certains contrats avec des marques de bagel privées. Le chiffre d'affaires du groupe agro-alimentaire s'est établi à 166,6 millions de dollars, en hausse de 10 pour cent par rapport à 151,8 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent, principalement grace à la hausse du chiffre d'affaires lié aux aliments pour animaux d'élevage et domestiques. Le bénéfice d'exploitation de 11,3 millions de dollars affichait une hausse de 57 pour cent par rapport à 7,2 millions de dollars pour la période correspondante de l'exercice précédent en conséquence de la hausse des ventes, en partie contrebalancée, par les pertes constantes liées aux porcs d'élevage au Québec. On a entrepris la construction d'une nouvelle tour de moulin à St. Mary's Ontario. Celle-ci augmentera considérablement la capacité d'alimentation des activités de Shur- Gain en Ontario. La construction sera terminée vers la fin de 1999.

La Société a conclu une entente pour vendre Country Style Food Services Inc., ses activités de franchisage, à un groupe comprenant CAI Capital Partners and Company II, L.P. et la direction de Country Style dans le cadre d'une transaction évaluée à 45 millions de dollars. La conclusion de la vente est prévue pour le 28 mai 1999 et un gain sur la transaction sera enregistré au second trimestre. La transaction correspond à la stratégie "Core 7" de la Société, qui consiste à se concentrer sur les activités principales et présentes des possibilités de croissance pour Country Style plus faciles à réaliser sur une base indépendante.

Les autres revenus pour le trimestre de 0,4 million de dollars sont moins élevés que les 3,7 millions de dollars obtenus pour la période correspondante de l'exercice précédent principalement en raison de la réduction des revenus tirés des sociétés affiliées et du gain sur la vente des activités de MTC Animal Health en janvier 1998.

La Société a mis en place un processus afin de minimiser les effets possibles du passage à l'an 2000. Au 31 mars 1999, la phase d'évaluation et de correction des systèmes informatiques de la Société était pratiquement terminée, et plus de 95 pour cent des systèmes internes de la Société étaient prêts pour le passage à l'an 2000 et disposaient de plans d'urgence. Un processus visant à évaluer l'état de préparation de tierces parties clés, comme les fournisseurs et les clients, est en cours. Il n'est cependant pas possible de s'assurer que tous les aspects des problèmes liés au passage à l'an 2000 influant sur la Société, incluant ceux liés aux efforts de clients, fournisseurs ou autres tierces parties, seront résolus.

La Société a déclaré un dividende de 0,04$ par action payable le 30 juin 1999 aux actionnaires inscrits le 11 juin 1999.

Monsieur Michael McCain a ajouté : "Nous sommes très heureux des résultats du premier trimestre et nous croyons que la Société connaîtra un bon exercice."


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