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2004/01/27

Lancement par Les Aliments Maple Leaf d’un programme de traçabilité de l’ADN pour le porc

Lancement par Les Aliments Maple Leaf d'un programme de traçabilité de l'ADN pour le porc

TORONTO, ONTARIO - Les Aliments Maple Leaf Inc. (TSX : MFI) annonçait aujourd'hui, comme suite à la réussite d'une initiative de recherche et développement visant la mise au point d'un programme de traçabilité de l'ADN pour le porc, qu'elle se prépare à lancer la première application commerciale de cette technologie, qui offre des avantages d'une grande portée pour la salubrité des aliments et pour l'industrie canadienne du porc.

Le système de traçabilité de l'ADN permettra la traçabilité du porc canadien commercialisé partout dans le monde, et de remonter jusqu'à la truie mère, assurant ainsi à l'industrie canadienne du porc un avantage concurrentiel majeur et un élément fondamental de distinction pour la marque «Fait au Canada». Le Canada a adopté la norme d'or internationale pour le porc, fondée sur notre qualité supérieure, l'exclusion des stimulants de croissance et l'application de pratiques visant à assurer la qualité de l'environnement. La traçabilité de l'ADN fournit une garantie additionnelle aux consommateurs en les assurant qu'ils obtiennent les meilleurs produits de porc, provenant des porcs les plus en santé au monde, élevés dans le cadre du Programme canadien d'assurance de la qualité, comportant la vérification par des tiers.

Le système sera mis en application dans l'un des établissements de Maple Leaf au printemps de 2004 et fournira au départ des produits de porc à traçabilité intégrale au marché japonais, vers le quatrième trimestre de 2004. Maple Leaf prévoit rendre accessible le système commercial de traçabilité aux fins d'utilisation par l'industrie canadienne du porc, après sa mise en application initiale.

Le président et chef de la direction, Les Aliments Maple Leaf, monsieur Michael H. McCain, a fait la déclaration suivante : « Alors que nous prenons acte des préoccupations grandissantes liées à la salubrité des aliments et des demandes croissantes de produits de viande à traçabilité intégrale, cette initiative sans précédent fournira un niveau supplémentaire d'assurance de la salubrité des aliments. En faisant appel à l'ADN, qui constitue le code à barres de la nature, ce système est idéal pour permettre la traçabilité des produits, depuis le consommateur jusqu'à la ferme d'élevage originale de l'animal, lorsque les méthodes actuelles ne permettent pas cette traçabilité. La traçabilité liée à l'ADN sera la carte de visite distinctive du porc canadien, aucun autre pays ne pouvant actuellement présenter une telle carte. »

Maple Leaf a collaboré avec Pyxis Genomics Inc. pour mener à terme l'étape de la recherche et du développement de l'initiative de traçabilité de l'ADN visant la mise au point d'un groupe de marqueurs génétiques très significatif. Par association d'une technologie d'identification éprouvée, améliorée grâce à ses propres innovations, Pyxis a réussi à mettre au point un groupe de gènes qui constitue l'assise du système de traçabilité du porc, permettant la traçabilité des produits du porc jusqu'à la ferme d'élevage d'origine de l'animal, avec exactitude et rapidité. Même si le système de traçabilité a été mis au point pour les produits du porc, il peut faire l'objet d'une application générale à d'autres espèces d'animaux.

Le système de traçabilité comporte le prélèvement d'un échantillon de sang de la truie mère, lequel fait ensuite l'objet d'un typage de l'ADN. L'information sur l'ADN est ensuite versée dans une base de données, avec relation avec l'information sur le point d'origine de l'animal. Les producteurs peuvent ensuite mettre à jour la base de données directement en y consignant les dates de naissance de chaque portée.

Le président et chef de la direction de Pyxis Genomics Inc., Dr Lawrence B. Schook, a pour sa part déclaré : « L'identification réussie du groupe de gènes améliore nettement notre capacité de fournir des systèmes de traçabilité pour les animaux vivants, permettant d'établir un lien direct entre le produit acheté en magasin et le point d'origine de l'animal, en quelques heures à peine, et non pas en plusieurs jours ou plusieurs semaines. Il s'agit là d'un aspect critique pour l'industrie, qui est déterminée à offrir les meilleures garanties aux consommateurs, afin de limiter les incidents liés à la salubrité des aliments, lorsque ceux-ci se produisent. »

Les sociétés Maple Leaf et Pyxis ont confié à Orchid BioSciences Europe, Ltd. le mandat de mettre au point un essai d'analyse du groupe de marqueurs génétiques et d'appliquer une méthode de laboratoire agréée de qualité devant permettre l'analyse de l'ADN, avec rapidité et pour de grands débits. Orchid, un fournisseur de pointe d'essais génétiques, a un dossier confirmé dans le secteur agricole grâce à son service de génotypage lié à la scrapie (la tremblante); l'an dernier, la société a traité plus d'un demi-million d'échantillons dans son établissement du Royaume-Uni.

Le chef de la direction d'Orchid BioSciences, monsieur Paul Kelly, M.D., a déclaré : « Le génotypage propriétaire d'Orchid et son expertise de la vérification des services garantissent que nous pouvons livrer des analyses génétiques à grands débits, économiques, fiables et rapides, pour des applications associées à la salubrité des produits alimentaires animaux. Orchid a été un pionnier de la mise au point et en application de technologies nouvelles visant l'avancement du service d'essai d'identification lié à l'ADN et nous espérons avoir bientôt le plaisir de contribuer à la réussite commerciale du programme de traçabilité de Maple Leaf. »

Les sociétés Maple Leaf et Pyxis ont choisi IBM Canada Ltée pour constituer et appliquer la base de données générale, qui comprendra notamment un moteur de recherche informatique permettant la traçabilité de l'ADN par corrélation, depuis une pièce de viande jusqu'à la mère. La conception de la base de données de traçabilité se fait de manière à en permettre l'élargissement et l'établissement de liens possibles avec tout système actuel ou éventuel de traçabilité national au Canada, tout en protégeant les droits des producteurs et l'aspect confidentiel des données.

Le président d'IBM Canada Ltée., monsieur Ed Kilroy, a fait la déclaration suivante : « Cette initiative constitue un excellent exemple de l'association de l'expertise en matière de technologie et des connaissances de l'industrie d'IBM, dans le but de contribuer à résoudre une mission stratégique pour Maple Leaf. Nous sommes engagés à la mise au point d'expertise et de solutions de ce genre dans plusieurs industries clés à l'échelle mondiale. »

Les Aliments Maple Leaf Inc. en bref
Les Aliments Maple Leaf Inc. (TSX : MFI), une société de transformation alimentaire canadienne de pointe, a pour mission de fournir des produits alimentaires de qualité aux consommateurs du monde entier. La société, dont le siège social est à Toronto, au Canada, emploie plus de 18 000 personnes dans ses établissements répartis par tout le Canada ainsi qu'aux États-Unis, en Europe et en Asie. En 2002, Les Aliments Maple Leaf a enregistré des ventes de 5,1 milliards $. On trouvera de plus amples renseignements sur Les Aliments Maple Leaf au www.mapleleaf.com.

Au sujet de Pyxis Genomics Inc.
Pyxis Genomics Inc. est une société privée du domaine de la génomique animale dont le siège social est établi à Chicago, en Illinois. Pyxis Genomics Canada est une filiale en propriété exclusive établie à Saskatoon, en Saskatchewan. Fondée en 1999, Pyxis Genomics est un leader mondial qui vise à maximiser la santé et le rendement des animaux grâce à ses produits, à ses plates-formes et à ses outils. À titre de société mondiale du domaine de la santé animale fondée sur la génomique, Pyxis Genomics découvre, met au point et commercialise ses propres produits et services destinés à traiter et guérir les maladies des animaux, à améliorer la santé des animaux et à accroître le rendement par l'intervention sur le plan de la nutrition. Pour obtenir plus de renseignements, visiter www.pyxisgenomics.com .

Au sujet de Orchid BioSciences Inc.
Orchid BioSciences est le fournisseur de pointe de services de génomique d'identification destinés aux marchés de la médecine légale et des essais de paternité fondés sur l'ADN et des essais liés à l'ADN aux fins de santé publique et de salubrité des aliments. Les positions de leader du marché d'Orchid dans ces secteurs mettent en valeur les laboratoires agréés de la société aux États-Unis et au Royaume-Uni, ses technologies d'analyse génétique novatrices et son expertise en ces domaines ainsi que les marques de réputation mondiale Cellmark et GeneScreen associées depuis presque deux décennies à une qualité, une fiabilité, une innovation et un service à la clientèle exceptionnels. Pour obtenir de plus amples renseignements sur Orchid, visiter www.orchid.com .

Au sujet d'IBM
IBM est la plus importante société de technologie de l'information au monde; faisant preuve de leadership depuis plus de quatre-vingts ans, IBM aide les entreprises à innover. Grâce à un personnel d'experts-conseils et de professionnels établis dans plus de 160 pays à l'échelle mondiale, ses Services de consultation à l'entreprise fournissent à la clientèle une expertise des méthodes commerciales et de l'industrie, une excellente compréhension des solutions technologiques permettant de régler des problèmes propres à l'industrie ainsi que la capacité de concevoir, de mettre au point et d'appliquer ces solutions de manière à constituer une réelle valeur financière pour les entreprises canadiennes. Pour obtenir plus de renseignements, visiter www.ibm.com/ca .


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