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La société Les Aliments Maple Leaf Inc. annonce un bon rendement d’exploitation

TORONTO, ONTARIO
– La société Les Aliments Maple Leaf Inc. (TSE : MFI) annonçait
aujourd’hui ses résultats pour le second trimestre terminé le 30 juin
2001.

Résultats financiers

Au second trimestre, les ventes ont
augmenté de 23 %, à plus de 1,2 milliard $, alors qu’elles se
chiffraient à 993 millions $ l’an dernier, ce qui reflète une forte
croissance du chiffre d’affaires de tous les groupes d’exploitation. Au
second trimestre, le bénéfice provenant de l’exploitation a augmenté
de 84 %, pour atteindre 38,9 millions $, depuis 21,2 millions $, ce qui
s’est également traduit par des bénéfices accrus dans tous les trois
groupes. Le bénéfice net pour le trimestre s’est chiffré à 12,8
millions $, soit 0,12 $ par action, comparativement à 3,0 millions $ ou
0,02 $ par action l’an dernier, ce qui porte le bénéfice pour le
semestre à 22,5 millions $, ou 0,21 $ par action, comparativement à
8,5 millions $ ou 0,07 $ par action l’an dernier.

Le président et directeur général de
la société Les Aliments Maple Leaf Inc., Monsieur Michael H. McCain, a
déclaré :  » Nous sommes encouragés par les bons gains
d’exploitation réalisés dans chacun de nos groupes. Notre vision et
notre stratégie à long terme ont commencé à se concrétiser dans les
résultats comptabilisés. Nous sommes convaincus que le talent, les
stratégies et les actifs de classe mondiale qui sont actuellement en
place feront progresser l’entreprise « .

Groupe des produits de la viande

Les ventes du Groupe des produits de la
viande ont augmenté de 34 %, pour atteindre 827 millions $, alors que
les ventes de Porc Maple Leaf ont presque doublé d’un trimestre à
l’autre, ce qui reflète l’inclusion d’un trimestre complet de ventes de
l’installation de production de porc de Brandon, au Manitoba, ainsi que
les ventes de l’installation de production de porc frais de Winnipeg
acquise au premier trimestre de l’exercice. Les ventes à ce jour
s’élèvent à plus de 1,5 milliard $, contre 1,1 milliard $ l’an
dernier. Pour le trimestre, le bénéfice d’exploitation a été de 9,1
millions $, à comparer à une perte de 6,9 millions $ l’an dernier, ce
qui reflète pour une bonne part l’amélioration des exploitations de
porc frais et le bon rendement des activités commerciales
internationales. Le bénéfice d’exploitation du semestre a atteint 19,5
millions $, à comparer à une perte de 8,8 millions $ l’année
précédente.

L’installation de production de porc de
Brandon a enregistré une partie importante de l’amélioration du
bénéfice d’exploitation de Porc Maple Leaf. L’installation n’a pas
encore atteint le seuil de la rentabilité, en raison notamment des prix
saisonniers élevés du porc vivant, qui exercent une pression sur les
marges; des améliorations d’exploitation importantes continuent
toutefois d’être réalisées. Nous maintenons l’objectif visant la
participation des installations de Brandon aux bénéfices vers la fin
de l’exercice. Les Aliments Maple Leaf International a affiché de bons
résultats en raison principalement de l’accroissement de l’ensemble des
ventes alors que Les Aliments de consommation Maple Leaf et Les
Volailles Maple Leaf ont fait état de résultats satisfaisants.

En juillet, Les Volailles Maple Leaf a
lancé le nouveau poulet Maple Leaf Prime Naturellement, première
marque de volaille nourrie à 100 % de grains de source végétale et
refroidie à l’air. Les chercheurs de Shur-Gain ont mis au point une
alimentation de marque Nutri-Prime contenant un mélange de première
qualité de grains de source végétale et un mélange propriétaire de
vitamines et de minéraux sans graisse ou sous-produits d’origine
animale. Le poulet Maple Leaf Prime Naturellement est un exemple de
produit reflétant l’engagement pris par Les Aliments Maple Leaf Inc. à
innover pour répondre aux préférences émergentes des consommateurs,
et nous croyons que le succès de ce produit sur le marché se
maintiendra.

Groupe des produits de boulangerie

Les ventes du Groupe des produits de
boulangerie ont augmenté à 173,9 millions $, par rapport à 163,0
millions $ l’an dernier. Les ventes pour l’année à ce jour ont
augmenté à 337,5 millions $, depuis 316,5 millions $ l’an dernier.
Pour le trimestre, le bénéfice d’exploitation a augmenté de 29 % pour
atteindre 7,2 millions, depuis 5,6 millions $, portant ainsi le
bénéfice d’exploitation pour l’année à ce jour à 13,5 millions $,
soit une hausse de 54 % par rapport à l’année dernière. La majeure
partie de cette hausse est attribuable à la forte croissance des ventes
de produits de boulangerie précuits par Maple Leaf Bakery U.S.A.. La
société Pain Canada continue de profiter de la rentabilité accrue des
ventes à la société Maple Leaf Bakery.

En juin, Maple Leaf Bakery a annoncé un
investissement de 11 millions $ américains pour l’expansion de ses
installations de Roanoke, en Virginie. Cette expansion consolide
davantage sa position de leader dans le marché des produits du pain
précuits ainsi que dans le marché des produits de boulangerie de
spécialité et congelés de première qualité. Maple Leaf Bakery est
le leader dans le marché grandissant américain des produits de pains
précuits au fur et à mesure qu’un nombre croissant de boulangeries en
magasin reconnaissent les avantages pratiques et économiques des
produits de pain précuits et les préfèrent à d’autres méthodes
traditionnelles plus coûteuses.

L’acquisition de 75 pour cent des actions
en circulation de Multi-Marques par Pain Canada, annoncée au début de
la présente année, n’a pas encore reçu l’approbation réglementaire.

Groupe agro-alimentaire

Les ventes du Groupe agro-alimentaire ont
augmenté à 223.6 millions $, comparativement à 213,5 millions $ l’an
dernier. Les ventes pour l’année à ce jour ont augmenté à 425,5
millions $, par rapport à 407,5 millions $ l’an dernier. Pour le second
trimestre, le bénéfice d’exploitation s’est chiffré à 22,6 millions
$, comparativement à 22,5 millions $ l’an dernier, et le bénéfice
d’exploitation pour l’année à ce jour s’est chiffré à 36,8 millions
$, soit une baisse par rapport aux 40,5 millions $ enregistrés l’année
précédente.

Au cours du trimestre, les sociétés
Shur-Gain et Landmark Feeds ont enregistré de bons résultats soutenus,
résultats générés par les capacités de recherche et de
développement de produits de classe mondiale ainsi que par les
synergies d’échelle. Ces résultats ont contribué à compenser les
résultats d’exploitation plus faibles d’Equarrissage Rothsay, qui
continuent d’être affectés par les prix élevés de l’énergie. La
société continue de profiter de la stratégie de coordination
verticale de la chaîne de valeurs qui fournit une protection gérée
contre le caractère cyclique de l’industrie du porc.

Autres renseignements

Les autres revenus pour le trimestre se
sont chiffrés à 1,0 million $, en regard de 1,6 million $ l’an
dernier. Les dépenses d’intérêts pour le trimestre se sont chiffrées
à 17,1 millions $, en hausse par rapport à 16,4 millions $, et les
dépenses d’intérêt pour l’année à ce jour se sont chiffrées à
33,4 millions $, en hausse par rapport aux 29,6 millions $; ceci est
attribuable pour une bonne part aux niveaux d’emprunt supérieurs.

La société a déclaré un dividende de
0,04 $ par action payable le 28 septembre 2001 aux actionnaires inscrits
le 14 septembre 2001.

Monsieur Michael McCain a déclaré :
 » Nous progressons régulièrement vers la réalisation de nos
objectifs à long terme et nous demeurons fidèles à notre vision
visant la création d’une valeur durable pour nos actionnaires par
l’innovation et par la mise au point de produits. Nous nous concentrons
sur l’édification d’une capacité de direction au sein de notre
entreprise et sur la constitution d’une exploitation disciplinée, pour
produire des résultats commerciaux concrets. Nous sommes très
optimistes quant aux perspectives d’avenir à long terme de notre
société. « 

La société Les Aliments Maple Leaf Inc.
est une entreprise de transformation alimentaire globale de pointe. La
société, dont le siège social est à Toronto, au Canada, emploie plus
de 13 000 personnes dans des établissements répartis par tout le
Canada ainsi qu’aux Etats-Unis, en Europe et en Asie. La société Les
Aliments Maple Leaf Inc. a déclaré des ventes de 3,9 milliards $ en
2000.

Un appel conférence est convoqué pour
10 h. 00 (heure de Toronto) le 27 juillet 2001 afin de passer en revue
les résultats financiers de la société les Aliments Maple Leaf pour
le second trimestre terminé le 30 juin 2001. Les hôtes de l’appel
conférence seront Monsieur Michael H. McCain, président et directeur
général de la société, Monsieur Tom P. Muir, premier administrateur
des finances et Monsieur Michael H. Vels, vice-président administratif
aux finances.

Pour participer à l’appel, veuillez
composer le 1-888-433-1657. Les personnes qui ne peuvent y participer
pourront y avoir accès; la conférence sera enregistrée et
l’enregistrement sera disponible durant un mois. On peut avoir accès à
l’enregistrement en composant le 1-800-558-5253 et en fournissant le
code d’accès 19344433; la transcription de la conférence sera aussi
disponible sur notre site Internet.

Les notes qui accompagnent les états
financiers consolidés constituent une partie intégrale de ces états
financiers.

Etat consolidé des résultats financiers

En milliers de dollars canadiens,        Trimestre clos  Semestre clos 
sauf les montants sur les actions         le 30 juin      le 30 juin   
 (non vérifié)                      2001     2000       2001       2000

Ventes                        $1,224,564 $993,314 $2,279,465 $1,811,619
                                                                       
Bénéfice d'exploitation,          38,916   21,185     69,750     40,377
Autres revenus (note 6)            1,011    1,562      4,533      4,805
                              -----------------------------------------
Bénéfice avant intérêts et 
 et impôts                        39,927   22,747     74,283     45,182
                                  17,095   16,415     33,428     29,576
                              -----------------------------------------
Bénéfice avant impôts             22,832    6,332     40,855     15,606
Impôts                             8,952    2,604     16,089      6,071
                              -----------------------------------------
Bénéfice avant participations 
 minoritaires                     13,880    3,728     24,766      9,535
Participations minoritaires        1,115      726      2,282      1,062
                              -----------------------------------------
Bénéfice net pour la période     $12,765   $3,002    $22,484     $8,473
                              -----------------------------------------
                              -----------------------------------------


Bénéfice par action
 (de base et dilué)                $0.12    $0.02      $0.21      $0.07
Dividendes par action déclarée     $0.04     0.04       0.08       0.08
Nombre moyen pondéré d'actions en 
 circulation (en millions)          95.0     95.1       95.0       95.1
Bilan consolidé

En milliers de dollars canadiens.       Au 30 juin,     Au 31 décembre,
                                           2001        2000        2000
                                (Non vérifié)  (Non vérifié)  (Vérifié)
ACTIF
Actif à court terme :
Encaisse                                $64,317     $63,005     $42,053
Créances                                231,201     212,312     246,966
Stocks                                  234,421     203,634     192,335
Frais payés d'avance et autres
  éléments d'actif                       23,142      15,077      13,546
                                        -------     -------     -------
                                        553,081     494,028     494,900

Investissements dans des 
 sociétés associées                      89,553     123,716      95,141
Propriétés et équipement                682,987     701,437     686,659
Autres éléments d'actif à long terme    170,454     159,252     174,524
Actif lié aux impôts futurs              20,150      13,763      13,945
Fonds commercial                        328,002     325,545     318,746
                                     ----------  ----------  ----------
                                     $1,844,227  $1,817,741  $1,783,915
                                     ----------  ----------  ----------
                                     ----------  ----------  ----------
PASSIF ET CAPITAUX PROPRES 
Passif à court terme :
Emprunts bancaires                       16,927     $ 8,808    $ 41,852
Comptes fournisseurs et 
 charges à payer                        421,499     410,591     429,286
Impôts et autres taxes à payer           22,892      15,073      14,960
Partie à court terme de la dette 
 à long terme (note 4)                   14,698       4,214      13,334
                                     ----------  ----------  ----------
                                        476,016     438,686     499,432
Dette à long terme (note 4)             776,608     801,570     708,427
Autres éléments de passif à long terme    5,805       5,757       6,001
Impôts futurs à payer                    44,489      64,287      40,689
Participations minoritaires              79,889      76,309      78,773
Capitaux propres                        461,420     431,132     450,593
                                     ----------  ----------  ----------
                                     $1,844,227  $1,817,741  $1,783,915
                                     ----------  ----------  ----------
                                     ----------  ----------  ----------
Etat consolidé du flux de trésorerie 


-----------------------------------------------------------------------
En milliers de dollars canadiens       Trimestre clos    Semestre clos 
                                          le 30 juin      le 30 juin   
(Non vérifié)                          2001      2000     2001     2000
-----------------------------------------------------------------------
FLUX DE TRESORERIE LIE AUX : 
Activités d'exploitation 
Bénéfice net pour la période        $12,765    $3,002  $22,484   $8,473
Ajout (déduction) de postes n'influant 
 pas sur l'encaisse :
Dépréciation                         22,775    19,570   42,703   36,203
Amortissement                         2,644     2,487    5,298    4,975
Participations minoritaires           1,115       726    2,282    1,062
Impôts futurs                         3,747     3,370    3,703    1,744
Bénéfices non répartis des 
 sociétés affiliées                  (1,886)   (1,018)   7,546   (2,191)
Perte (gain) sur la vente de propriétés 
 et d'équipement                         39      (721)     126     (877)
Autres                                 (538)   (3,945)  10,428   (9,843)
Evolution du fonds de roulement autre 
 qu'en espèces                       50,192    57,934  (37,760) (51,201)
                                   --------    ------  -------  --------
                                     90,853    81,405   56,810  (11,655)
                                     ------    ------  -------  --------

Activités de financement 
Dividende versé                      (3,798)   (3,800)  (7,602)  (7,600)
Dividende versé en vertu de participations 
 minoritaires                          (439)     (411)    (955)  (1,109)
Accroissement (diminution) de la 
 dette à long terme, net            (38,451)   62,311   67,796  228,372 
Intérêts versés sur les débentures
 convertibles                        (1,369)   (1,369)  (2,739)  (2,739)
Accroissement du capital-actions        196       486      675    1,004 
Actions rachetées à des fins 
 d'annulation                          (293)            (1,511)       -
Autres                                  298       294      594      585
                                    ------    ------  -------  --------
                                    (43,856)   57,511   56,258  218,513
                                    ------    ------  -------  --------
Activités d'investissement 
Ajout aux propriétés et à 
 l'équipement                      (21,362)  (32,428) (28,367) (68,185)
Investissements                               (5,186)       -  (33,510)
Produit de la vente de propriétés 
 et d'équipement                     7,248       810    7,327    3,314 
Acquisition de l'actif net 
 d'entreprises                               (70,073) (42,836) (70,073)
Autres investissements              (2,341)            (2,003)         
                                    ------    ------  -------  --------
                                   (16,455) (106,877) (65,879)(168,454)
                                    ------    ------  -------  --------

Accroissement de l'encaisse et 
 quasi-espèces pour la période      30,542    32,039   47,189   38,404
Encaisse et quasi-espèces,
 début de la période                16,848    22,158      201   15,793
                                    ------    ------  -------  --------
Encaisse et quasi-espèces,
 fin de la période                 $47,390   $54,197  $47,390  $54,197
                                    --------    ------  -------  --------
                                    --------    ------  -------  --------


Etat consolidé du déficit des bénéfices non répartis 

-----------------------------------------------------------------------
-----------------------------------------------------------------------
En milliers de dollars canadiens               Semestre clos le 30 juin
(Non vérifié)                                         2001         2000
-----------------------------------------------------------------------

Déficit, début de la période                     $ (32,889)   $ (49,284)
Bénéfice net                                        22,484        8,473
Dividendes déclarés
 (0,08 $ par action; 2000 - 0,08 $ par action)      (7,602)      (7,600)
Prime liée au rachat de capital-actions (note 5)      (811)          -
Imputation liée aux débentures convertibles         (2,516)      (2,256)
                                                ----------   ----------
Déficit, fin de la période                       $ (21,334)   $ (50,667)
                                                ----------   ----------
                                                ----------   ----------


Résultats financiers sectoriels 

-----------------------------------------------------------------------
-----------------------------------------------------------------------

En milliers de dollars canadiens,
                                  Trimestre clos         Semestre clos 
                                 le 30 juin              le 30 juin    
(non vérifiés)                   2001       2000       2001       2000 
-----------------------------------------------------------------------
Ventes
  Groupe des produits de 
     la viande             $  827,047 $  616,794 $1,516,449 $1,087,608
  Groupe des produits de 
     boulangerie              173,908    162,988    337,521    316,516 
  Groupe agro-alimentaire     223,609    213,532    425,495    407,495 
                           --------------------- ----------------------
                           $1,224,564 $  993,314 $2,279,465 $1,811,619 
                           --------------------- ----------------------
                           --------------------- ----------------------
Bénéfice (perte) lié(e) à 
 l'exploitation 
  Groupe des produits de
     la viande                  9,115 $   (6,907)$   19,511 $   (8,824)
  Groupe des produits de 
     boulangerie                7,234      5,604     13,482      8,736 
  Groupe agro-alimentaire (i)  22,567     22,488     36,757     40,465 
                          --------------------- -----------------------
                           $   38,916 $   21,185 $   69,750 $   40,377 
                           --------------------- ----------------------
                           --------------------- ----------------------
Dépenses d'immobilisations 
  Groupe des produits de 
     la viande                 12,497 $   18,938 $   13,973 $   48,357
  Groupe des produits de 
     boulangerie                5,546      5,465      8,538      8,129
  Groupe agro-alimentaire       3,319      8,025      5,856     11,699
                          --------------------- -----------------------
                            $  21,362 $   32,428 $   28,367 $   68,185
                          --------------------- -----------------------
                          --------------------- -----------------------
Dépréciation et 
 amortissement 
  Groupe des produits de
     la viande                 12,821 $    8,410 $   22,862 $   15,588 
  Groupe des produits de 
     boulangerie                8,133      7,914     16,151     15,661 
  Groupe agro-alimentaire       4,465      5,733      8,988      9,929 
                          --------------------- -----------------------
                           $   25,419 $   22,057 $   48,001 $   41,178 
                           --------------------- -----------------------
                           --------------------- -----------------------



                                              Au              Au       
En milliers de dollars canadiens,          30 juin          31 décembre
(non vérifiés)                         2001        2000            2000 
-------------------------------------------------------    ------------
Total de l'actif 
  Groupe des produits de 
     la viande                  $   708,591 $   663,072     $   654,184
  Groupe des produits de 
     boulangerie                    462,818     471,380         480,511
  Groupe agro-alimentaire           452,502     448,216         449,866
  Actif non réparti                 220,316     235,073         199,354
                               ------------------------    ------------

                                $ 1,844,227 $ 1,817,741     $ 1,783,915
                               ------------------------    ------------
                               ------------------------    ------------

Notes aux états financiers consolidés

(Trimestres terminés le 30 juin 2001 et
le 30 juin 2000)

(Les montants des tableaux sont exprimés
en milliers de dollars canadiens, sauf les chiffres concernant les
actions)

1. Politiques comptables significatives

Ces états financiers consolidés
devraient être lus de concert avec les états financiers consolidés de
la société pour l’exercice terminé le 31 décembre 2000, tels que
présentés aux pages 35 à 47 du Rapport annuel 2000 de la société.
Ces états financiers ont été préparés selon les principes
comptables généralement reconnus au Canada en utilisant les mêmes
politiques comptables que celles appliquées dans les états financiers
consolidés pour l’exercice terminé le 31 décembre 2000.

2. Acquisitions

(a) En mars 2001, la société a acheté
les actifs des deux installations de porc frais de la société
Schneider Corporation, au Manitoba, pour une somme de 42,8 millions $,
sous réserve de redressements de clôture de transaction, qui ont été
répartis comme suit :

                         Fonds de roulement                 3 090 $ 
                         Actifs immobilisés                21 639
                         Actif lié à l'impôt futur          4 173
                         Fonds commercial                  13 934
                                                       -----------
                                                           42 836 $
                                                    -   ----------
                                                    -   ----------

(b) Le 22 janvier 2001, la société
Canada Bread Company, Limited, une filiale détenue par la société à
hauteur de 68 %, a conclu un accord visant l’accroissement de sa
participation dans Multi-Marques Inc. de 25 % à 100 % par l’acquisition
des actions en circulation restantes de tous les autres actionnaires.
L’acquisition représentera un investissement net d’environ 125 millions
$ et sera financé par un nouvel emprunt bancaire à long terme. La
finalisation de la transaction dépend de l’autorisation de la
transaction aux termes de la Loi sur la concurrence.

3. Comptes-clients

Dans le cadre de programmes de
titralisation renouvelable, la société a vendu, avec recours limité,
certains de ses comptes-clients commerciaux à des institutions
financières. Au cours du second trimestre, la société a étendu ce
programme et, au 30 juin 2001, des comptes-clients commerciaux se
chiffrant à 127 millions $ (102 millions $ en 2000) avaient été
vendus dans le cadre de ces programmes.

4. Dette à long terme

La facilité d’emprunt à terme
renouvelable de 475 millions $ de la société (297 millions $ utilisés
le 30 juin 2001 comprenant des retraits de 76 millions $ liés à des
lettres de crédit et à du financement commercial) a été convertie
pleinement en une facilité d’emprunt à terme renouvelable/décroissant
de sept ans, qui arrivera à échéance en 2008. En 2000, 100 millions $
avaient été convertis, alors qu’en 1999, 30 millions $ avaient été
convertis.

5. Avoir des actionnaires

Au cours du second trimestre, la
société a racheté pour annulation quelque 33 700 actions ordinaires
conformément à une offre publique de rachat de l’émetteur au cours
normal au prix moyen de 8,67 $ l’action. La partie excédentaire du
coût d’achat, en regard de la valeur aux livres des actions, a été
imputée au déficit des bénéfices non répartis.

6. Autres revenus 

                                Trimestre clos      Semestre clos 
                                 le 30 juin          le 30 juin
                                2001      2000      2001      2000
Bénéfice provenant 
 de sociétés associées       $   202   $   152   $   457   $   372 
Gain (perte) lié(e) à des 
 opérations foncières           (220)     (202)    2,593     1,176
Gain lié à des produits d'assurance          0         -     1,525
Gain (perte) lié(e) à la vente de 
 propriétés et d'équipement      (39)      721      (126)      877
Autres                         1,068       891     1,609       855
                              -------   -------   -------   -------
                             $ 1,011   $ 1,562   $ 4,533   $ 4,805
                              -------   -------   -------   -------
                              -------   -------   -------   -------
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