#Soins des animaux

Leadership en soins des animaux

Transition d’environ 40 000 truies au logement libre de pointe


Le leadership en soins des animaux est essentiel à la vision des Aliments Maple Leaf, soit d’être l’entreprise de soins des animaux la plus durable sur terre. Nous avons réalisé d’importants progrès en investissant et en y consacrant de nombreuses années.

Alors que tous nos porcs qui servent à produire la viande fournie aux consommateurs sont élevés dans des stalles ouvertes, les truies de reproduction ont habituellement été logées dans des cageots de gestion à l’espace restreint. Les pratiques stéréotypées de l’industrie, chez la plupart des producteurs à grande échelle, sont la contrainte des truies pendant la gestation, de manière à réduire l’agressivité, protéger l’accès de chaque truie à la nourriture et augmenter la réussite des programmes de reproduction.

En 2008, les Aliments Maple Leaf s’est engagée à faire la transition de ses truies des cageots de gestation classiques au logement libre sans cruauté. Pendant près de dix années, nous avons effectué des recherches approfondies afin d’évaluer divers systèmes de logement libre pour les truies et de déterminer quel serait le programme qui conviendrait le mieux à un environnement canadien, étant donné qu’aucun producteur à grande échelle n’avait entrepris une telle transition en Amérique du Nord. L’objectif principal consistait à établir un système qui incorporait la meilleure manière de faire la transition des truies sans cruauté, du logement dans un espace confiné au logement ouvert, tout en atténuant l’agressivité et la compétition pour les aliments, et en veillant à ce que le bien-être des animaux soit considérablement amélioré. Cela impliquait la recherche de moyens novateurs d’améliorer le bien-être des truies qui iraient de l’amélioration du logement aux systèmes d’alimentation personnalisés, aux méthodes d’élevage et au transport sans cruauté.

Aujourd’hui, plus de 40 000 truies ont fait la transition à notre système de logement libre de pointe et nous sommes sur la bonne voie pour accomplir la transition de toutes les truies sous notre gestion d’ici la fin de 2021 et pour devenir le premier producteur d’envergure en Amérique du Nord à réaliser cette norme élevée de soins.

« Nous avons fait la transition de plus de la moitié de nos truies au logement libre où elles peuvent manifester des comportements plus naturels, socialiser dans leurs groupes sociaux et circuler librement, affirme le docteur Greg Douglas, vice-président, soins des animaux. Dans notre système de pointe, nos truies gestantes passent tout leur temps dans des stalles ouvertes et nous sommes sur la bonne voie pour faire la conversion de notre système entier d’ici la fin de 2021. »

« Le système que nous avons développé va bien au-delà des autres systèmes de logement libre et représente une pratique exemplaire d’élevage », ajoute LeeAnn Peters, directrice, services techniques d’élevage.

La grande majorité de l’industrie nord-américaine loge les truies gestantes à 100 % du temps dans des stalles de gestation à l’espace confiné. La plupart des systèmes de logement libre continuent à loger les truies pendant une moyenne de 42 jours dans des stalles, au début de la grossesse. Dans le système perfectionné des Aliments Maple Leaf, les truies gestantes vivent toujours dans des stalles ouvertes où elles sont libres de se déplacer, de s’alimenter et de socialiser avec les autres animaux.

Afin de réaliser cette norme élevée de soins, les Aliments Maple Leaf a effectué d’importants investissements, reconstruit ses porcheries, modifié les systèmes et les pratiques d’élevage et consacré des efforts considérables à former les truies afin qu’elles s’adaptent à leur nouvel environnement et à leurs groupes sociaux.

Afin d’appuyer l’éducation et la transparence, nous avons construit une porcherie d’observation au Manitoba qui donne une vue complète sur tous les aspects du logement des truies à travers de grandes fenêtres en verre. À la porcherie, les truies apprennent à utiliser des systèmes électroniques personnalisés d’alimentation, accèdent librement à l’eau et vivent ouvertement dans des groupes sociaux. La porcherie intègre des matériaux recyclés, un éclairage DEL, une ventilation accrue délivrant de l’air pur et des fenêtres qui laissent passer la lumière du jour.

Les Aliments Maple Leaf met également en œuvre l’innovation du transport en faisant l’acquisition d’un nouveau parc de remorques munies d’ascenseurs automatisés qui déplacent doucement les animaux aux niveaux supérieurs de la remorque et éliminent chez ces bêtes la nécessité de gravir des rampes étroites à pente raide qui occasionnent le stress et le risque de blessures.

« Il s’agit d’une époque passionnante du point de vue du bien-être des animaux, souligne Neil Booth, directeur, production porcine. Nous y avons consacré énormément de ressources, injecté de gros capitaux, nous en apprenons beaucoup et nous leur offrons une très belle existence. »

(En anglais seulement)


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